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21/12/2016 11:15 EST | Actualisé 22/12/2017 00:12 EST

Le pétrole finit en baisse, plombé par les stocks américains

Les cours du pétrole ont terminé en baisse mercredi à New York, plombés par une hausse inattendue des réserves américaines de brut d'après les chiffres hebdomadaires du département de l'Energie (DoE).

Le cours du "light sweet crude" (WTI), référence américaine du brut, a perdu 81 cents à 52,49 dollars le baril sur le contrat pour livraison en février au New York Mercantile Exchange (Nymex), dont c'est le premier jour comme référence.

Les stocks de brut aux Etats-Unis ont augmenté de 2,3 millions de barils lors de la semaine achevée le 16 décembre selon le DoE, alors que les analystes interrogés par Bloomberg tablaient sur une baisse.

L'effet sur les cours a été d'autant plus marqué que la fédération privée American Petroleum Institut (API) avait elle aussi laissé espérer une baisse des réserves avec ses propres estimations publiées mardi.

"En ce moment, la cadence des raffineries est élevée, donc la moindre hausse des stocks de brut fait baisser les cours", a jugé Carl Larry de Frost & Sullivan, qui imputait cette progression à de fortes importations de brut.

Dans ce contexte, le recul des réserves d'essence et de produits distillés (fioul, kérosène, gazole) a été quelque peu éclipsé.

Sur le plan international, l'annonce de la levée d'un blocus de deux oléoducs libyens était également de nature à peser sur les cours, car cela ouvre la voie à une hausse de la production.

Une hausse de 175.000 barils par jour (bj) de la production en moins d'un mois et de 270.000 bj dans trois mois devrait en découler, a annoncé la Compagnie nationale de pétrole (NOC).

La Libye produit actuellement autour de 600.000 barils par jour et compte doubler sa production en 2017, notamment après la réouverture de terminaux pétroliers dans l'est du pays qui étaient eux aussi bloqués.

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