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21/12/2016 11:13 EST | Actualisé 22/12/2017 00:12 EST

Enquête au Mexique après l'explosion meurtrière de feux d'artifice

Les autorités mexicaines cherchaient mercredi les raisons de la spectaculaire explosion de la veille, sur le plus grand marché de feux d'artifice du pays, qui a fait 32 morts dont beaucoup restaient encore à identifier.

Des images de victimes gravement brûlées et évacuées du site de la tragédie à Tultepec, près de Mexico, ainsi que du nuage multicolore provoqué par l'explosion s'affichaient à la Une des journaux mexicains, dans un pays ému par l'ampleur du drame.

Huit mineurs font partie des victimes et trois enfants grièvement brûlés devaient être transférés aux Etats-Unis pour être soignés dans un hôpital spécialisé.

Plusieurs centaines de militaires et policiers ont été déployés aux abords du lieu de la tragédie, empêchant l'accès aux curieux et aux journalistes, dans une odeur encore âcre de fumée.

Des enquêteurs et médecins légistes arpentaient dans la matinée les décombres calcinés de ce vaste marché de quatre hectares, où seules émergeaient des structures métalliques ou de briques des étals.

Dans un premier temps, les autorités avaient fait état de 72 blessés. Sur les 59 personnes encore blessées, 47 restaient hospitalisées mercredi, souffrant pour la plupart de brûlures. Le pronostic vital est engagé pour cinq d'entre elles, a indiqué le secrétaire du gouvernement de l'Etat de Mexico, José Manzur.

Jusqu'à présent, seuls 14 des 31 corps ont pu être identifiés, a informé M. Manzur qui a précisé que ce travail, notamment grâce aux prélèvements ADN, pourrait prendre des jours, voire des semaines.

Le président mexicain Enrique Peña Nieto s'est rendu à l'hôpital San Pablo del Monte à Tlaxcala (centre) où il a observé une minute de silence.

- Une 'bombe' -

Les enquêteurs tentaient eux de déterminer l'origine de l'explosion : Des témoins assurent que c'est le départ d'une fusée sur l'un des étals qui a provoqué la réaction en chaîne mortelle.

"Nous n'avons pas pu vérifier cette piste, la personne travaillant sur l'étal en question étant malheureusement décédée", ont indiqué les autorités judiciaires.

D'autres riverains ont indiqué à l'AFP qu'une "bombe", un produit pyrotechnique de la taille d'une balle de tennis qui illumine le ciel de cercles de couleurs, serait à l'origine de l'accident.

La déflagration s'est produite vers 14H50 (20H50 GMT) sur ce marché spécialisé en produits pyrotechniques qui accueille traditionnellement de nombreux visiteurs à l'approche des fêtes de fin d'année.

"Rendez-nous visite! Nous sommes ouverts tous les jours. Toutes les mesures de sécurité sont garanties", pouvait-on encore lire au lendemain du drame sur un panneau en plastique visible à l'entrée du marché dévasté.

Cette explosion était "affreuse". "J'ai cru qu'on allait tous mourir", raconte dans son atelier de fabrication de feux d'artifices Luis Hernandez, 26 ans, dont 12 années passées à travailler aux abords de ce marché.

"Les gens couraient, les enfants criaient, il y avait beaucoup de gens brûlés qui déambulaient sans savoir quoi faire et on ne savait pas quoi faire non plus car nous avions peur que les explosions reprennent", ajoute-t-il.

- 'Inévitable' -

"Ce sont des choses qu'on ne peut éviter. Les feux d'artifice présentent un risque, c'est inévitable. Si une fusée commence à exploser, elle entraîne les autres. Les mesures de sécurité ne servent à rien", souligne aux abords du site, fataliste, Roberto Cortez, un maçon de 48 ans.

"J'ai pensé que ma maison s'était effondrée", raconte pour sa part Artemio Aguilar, qui vit pourtant à un kilomètre de distance du lieu de l'explosion. Il ramasse des restes de feux d'artifice ayant atterri dans sa rue et ayant provoqué l'incendie partiel d'une maison voisine.

Les images diffusées sur les réseaux sociaux après la déflagration montrent une impressionnante série d'explosions multicolores, accompagnée d'un important dégagement de fumée.

En septembre 2005, ce même marché avait déjà été totalement détruit par un incendie provoqué par l'explosion de feux d'artifice à l'occasion de la fête nationale d'indépendance. L'année suivante, un autre incendie avait détruit plus de 200 stands, sans faire de victime.

En avril 2016, l'explosion en Inde d'un entrepôt de feux d'artifice avait déclenché un énorme incendie près d'un temple hindou à Paravur, faisant 111 morts et plusieurs centaines de blessés.

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