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20/12/2016 05:58 EST | Actualisé 21/12/2017 00:12 EST

Douze morts sur un marché Noël de Berlin : ce que l'on sait

Un camion immatriculé en Pologne a foncé intentionnellement sur la foule de l'un des marchés de Noël les plus fréquentés de Berlin lundi soir, faisant au moins 12 morts et 48 blessés.

Voici ce que l'on sait de cet événement que le gouvernement allemand considère comme "un attentat", similaire à celui commis à Nice, en France, le 14 juillet, et dont l'auteur pourrait être toujours en fuite :

S'agit-il d'un attentat?

La chancelière allemande Angela Merkel a confirmé mardi matin qu'il s'agissait d'"une attaque terroriste". Le ministère de l'Intérieur avait déjà qualifié d'"attentat" la course folle du poids lourd dans la foule, même si aucune revendication ou information sur d'éventuelles motivations n'ont circulé jusqu'ici. L'enquête s'oriente donc vers une attaque au camion-bélier similaire dans ses circonstances à celle de Nice, le jour de la fête nationale, qui fit 86 morts et plusieurs centaines de blessés. La police berlinoise a aussi annoncé mardi matin que le conducteur du poids lourd avait "délibérément" foncé sur la foule.

Que s'est-il passé exactement?

Lundi soir vers 20H00 locales (19H00 GMT), un camion a traversé sur 50 à 80 mètres un des marchés de Noël les plus visités à Berlin, dans l'ouest de la capitale allemande. A quelques jours des fêtes, il était très fréquenté ce soir-là, notamment par les touristes. Le dernier bilan, encore provisoire, de la police, fait état de 12 morts et plusieurs dizaines de blessés, qui selon la presse locale souffrent de fractures diverses et hémorragies internes, causées par la violence du choc. Six des victimes ont été identifiées, elles sont allemandes. Un témoin australien a indiqué que des enfants et personnes âgées figuraient parmi les personnes gisant au sol après le passage du camion.

Que sait-on du conducteur du poids lourd?

Sur la base d'un témoignage, la police a interpellé lundi soir à environ deux kilomètres des lieux du drame un homme supposé être le conducteur du véhicule : un Pakistanais, âgé selon les médias de 23 ans et enregistré à Berlin en février après être arrivé fin décembre 2015 en Allemagne par la route des Balkans.

Interrogé par les enquêteurs, l'homme a toutefois nié être l'auteur de l'attaque, a indiqué le ministre de l'Intérieur, Thomas de Maizière.

La police berlinoise et le Parquet fédéral, compétent dans les affaires de terrorisme, ont ensuite reconnu que leurs services n'étaient en réalité "pas certains" que l'homme interpellé "soit le chauffeur" du camion meurtrier, jugeant vraisemblable que le vrai conducteur soit en fuite et potentiellement armé.

"Nous avons probablement un dangereux criminel dans la nature", a indiqué le patron de la police berlinoise, Karl Kandt.

Selon des médias, le Pakistanais interpellé était connu de la police pour des actes de criminalité mais pas pour une radicalisation islamiste. Des perquisitions ont par ailleurs été menées dans l'un des grands centres d'hébergement de réfugiés berlinois, l'ancien aéroport de Tempelhof.

D'où venait le camion?

Il s'agit d'un poids lourd appartenant à une société de transport polonaise, qui n'a plus de nouvelles de son chauffeur. La police allemande pense qu'il a été volé. Le corps sans vie du chauffeur polonais, tué par balles, a été retrouvé dans le camion après le drame, a indiqué M. de Maizière. Mais l'arme qui a été utilisée pour l'abattre a en revanche disparu.

Le véhicule était chargé de 25 tonnes de produits métallurgiques en provenance d'Italie. Le routier se préparait à passer la nuit à Berlin, la société berlinoise qui devait prendre le chargement n'ayant pas pu le recevoir lundi.

"C'est mon cousin, je le connais depuis l'enfance. Je me porte garant de lui", a dit à l'AFP le patron de l'entreprise, Ariel Zurawski.

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