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19/12/2016 03:27 EST | Actualisé 20/12/2017 00:12 EST

Nobel: après un long froid, Pékin normalise ses relations avec Oslo

Après un long froid lié à l'attribution du Nobel de la paix à Liu Xiaobo, la Chine et la Norvège ont annoncé lundi la normalisation de leurs relations diplomatiques et la reprise de pourparlers sur un accord de libre-échange.

La Chine avait gelé ses relations de haut niveau avec la Norvège après l'attribution en octobre 2010 du Nobel au militant des droits de l'Homme Liu Xiaobo, emprisonné dans son pays où les autorités le considèrent comme un "criminel".

Lors d'une visite surprise du chef de la diplomatie norvégienne Børge Brende à Pékin, les deux pays ont publié une déclaration commune sonnant l'heure du dégel. Oslo s'y engage à "ne pas soutenir des actions sapant" les intérêts chinois et à "faire son possible pour éviter tout dégât dans les relations bilatérales à l'avenir". Les droits de l'homme ne sont pas évoqués.

"Nous n'avons pas fait de concession mais nous avons déployé dans la durée des efforts pour créer la confiance", a déclaré la Première ministre norvégienne, Erna Solberg, lors d'un point de presse à Oslo.

Son homologue chinois Li Kegiang, cité par l'agence Chine nouvelle, a de son côté indiqué que la Chine "espère travailler avec la Norvège afin d'ouvrir un nouveau chapitre dans les liens bilatéraux et de promouvoir une croissance soutenue, stable et saine des relations".

Selon les médias norvégiens, Pékin exigeait des excuses officielles d'Oslo. Le gouvernement norvégien s'y refusait, faisant valoir que le comité Nobel est un organe indépendant.

"La Norvège a profondément réfléchi aux raisons pour lesquelles la confiance mutuelle a été endommagée", a affirmé le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi.

L'écrivain et intellectuel dissident Liu Xiaobo purge depuis 2009 une peine de 11 ans de réclusion pour "subversion", après avoir corédigé un texte prônant la démocratie en Chine, la Charte 08.

"La situation depuis 2010 a été difficile", a estimé M. Brende. "La normalisation de notre relation est le résultat d'efforts diplomatiques longs et minutieux à plusieurs niveaux pour restaurer la confiance entre nos deux pays", a-t-il ajouté dans un communiqué.

La normalisation permet notamment la reprise immédiate des pourparlers en vue de parvenir un accord de libre-échange entre le pays scandinave, riche en matières premières, et la deuxième économie mondiale. Ces négociations avaient été suspendues dans le sillage du Nobel.

"Il ne fait aucun doute que l'économie norvégienne a souffert", a estimé Mme Solberg. "Même si notre commerce avec la Chine n'a pas reflué, nous n'avons pas pris part à la croissance énorme de la Chine de la même manière que de nombreux autres pays", a-t-elle dit.

Les exportations de saumon norvégien vers le géant asiatique avaient notamment pâti du coup de froid. Lundi, les actions des producteurs de saumon étaient à la hausse à la Bourse d'Oslo.

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