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19/12/2016 14:27 EST | Actualisé 20/12/2017 00:12 EST

Le Pentagone confirme la mort de deux responsables d'Al-Qaïda en Afghanistan

Un bombardement américain opéré en octobre, qui visait un haut responsable d'Al-Qaïda en Afghanistan, a également tué deux autres membres de la nébuleuse, a confirmé lundi le Pentagone.

Le ministère américain de la Défense avait annoncé début novembre la mort de la cible initiale, Farouq al-Qahtani, connu comme l'émir de l'organisation pour le nord-est afghan. Il avait été tué lors de la frappe le 23 octobre dans la province de Kunar. A l'époque, Washington avait indiqué que deux autres responsables d'Al-Qaïda étaient visés.

Le Pentagone a annoncé lundi, par la voix de son porte-parole Peter Cook, que le bombardement avait également tué Bilal al-Utabi, adjoint de Qahtani, ainsi que Abd al-Wahid al-Junabi, "expert en explosifs" d'Al-Qaïda.

"Tous les trois étaient activement impliqués dans l'organisation et la conduite d'attentats terroristes à l'intérieur comme à l'extérieur de l'Afghanistan", a expliqué Peter Cook.

Un organe de sécurité afghan avait déjà annoncé la mort de Bilal al-Utabi.

Les Etats-Unis traquaient Qahtani, un proche d'Oussama ben Laden, depuis des années: il était notamment connu pour avoir recruté de nombreux jeunes dans la région au profit d'Al-Qaïda, aujourd'hui sur le déclin. Il aurait aussi organisé le financement et la préparation d'attaques contre les forces de la coalition en Afghanistan, ainsi qu'en Asie du Sud-Est et en Occident.

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