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13/12/2016 05:00 EST | Actualisé 14/12/2017 00:12 EST

Portugal: l'ancien président socialiste Mario Soares hospitalisé

L'ancien président socialiste portugais Mario Soares, âgé de 92 ans, a été hospitalisé mardi matin à Lisbonne en raison d'"une aggravation générale de son état de santé", a annoncé le porte-parole de l'établissement de soins.

Mario Soares "a été admis à l'aube à l'hôpital de la Croix Rouge alors qu'il présentait des signes d'aggravation générale de son état de santé", a déclaré à la presse José Barata, avant d'ajouter que l'hôpital "suit avec préoccupation l'évolution de la situation".

"Des examens visant à évaluer son état de santé sont en cours, un diagnostic définitif n'ayant pas encore été établi", a-t-il précisé.

Dès son retour d'un voyage à New York, le président Marcelo Rebelo de Sousa lui a rendu visite à l'hôpital où s'étaient déjà réunis ses proches.

L'ancien président socialiste, qui a contribué à l'avènement de la démocratie en 1974 et à l'intégration européenne de son pays, est resté sur le devant de la scène politique portugaise pendant plus d'une quarantaine d'années.

Figure historique du pays, il a été le fondateur du Parti socialiste portugais, ministre des Affaires étrangères, deux fois chef de gouvernement, président de la République de 1986 à 1996, et député européen.

Très actif jusqu'à un âgé avancé, il a pourfendu avec virulence les mesures d'austérité mises en oeuvre par l'ancien gouvernement de centre droit pour assainir les finances du pays, sous assistance financière entre 2011 et 2014.

Après le décès de son épouse Maria Barroso en juillet 2015, il s'est toutefois peu à peu retiré de la vie publique. Visiblement affaibli par des problèmes de santé, il avait assisté en juillet à une cérémonie organisée en son honneur par le gouvernement socialiste, sans prendre la parole.

Sa dernière apparition en public remonte à septembre dernier, à l'occasion d'un hommage rendu à sa femme. L'ancien président avait fêté ses 92 ans le 7 décembre.

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