NOUVELLES
13/12/2016 09:41 EST | Actualisé 14/12/2017 00:12 EST

Légalisation du cannabis au Canada: fixer à 18 ans l'âge minimum (experts)

L'âge minimum légal pour acheter du cannabis au Canada devrait être fixé à 18 ans, a recommandé mardi un groupe d'experts chargé de proposer au gouvernement canadien un cadre législatif.

Conformément à un engagement de campagne, le gouvernement du Premier ministre Justin Trudeau veut déposer au printemps un projet de loi pour légaliser le cannabis et qui ferait du Canada le deuxième pays au monde à le faire après l'Uruguay.

Le groupe d'experts fait plus de 80 recommandations au gouvernement pour mettre fin à près d'un siècle de prohibition au Canada. La première, qui porte sur l'âge minimum pour acheter du cannabis, est aussi l'une des plus controversées.

En fixant à 18 ans l'âge légal, le groupe va à l'encontre de la recommandation de l'Association médicale canadienne (AMC), qui proposait plutôt 21 ans.

L'AMC, qui représente plus de 83.000 professionnels de la santé, suggérait également que "la quantité et la puissance du cannabis soient restreintes" pour les moins de 26 ans.

Cette limite, selon le groupe d'experts, est souvent l'âge où "le développement du cerveau est stabilisé". Il est cependant "irréaliste" d'en faire l'âge minimum pour l'achat de cannabis, étant donné le risque que ces consommateurs continuent de s'approvisionner sur le marché noir, selon le rapport.

Présidé par une ancienne ministre de la Justice et de la santé, le groupe a conclu que "la science actuelle n'est pas définitive concernant l'âge sécuritaire pour la consommation du cannabis" et qu'on ne peut donc pas s'en remettre exclusivement à elle "pour déterminer l'âge légal d'achat de cannabis".

Il a donc recommandé au gouvernement fédéral "d'établir un âge minimal à 18 ans pour l'achat", tout en laissant à chacune des dix provinces et trois territoires le choix de placer la barre plus haut comme pour l'achat d'alcool (19 ans dans certaines régions).

jl/mbr/sha