NOUVELLES
13/12/2016 02:11 EST | Actualisé 14/12/2017 00:12 EST

Le principal opposant au Kremlin, Alexeï Navalny, candidat à la présidentielle de 2018

Le principal opposant au Kremlin, Alexeï Navalny, a annoncé mardi vouloir être candidat à l'élection présidentielle de 2018, pour laquelle le président russe Vladimir Poutine devrait sauf surprise se présenter pour un quatrième mandat.

"Des élections présidentielles se tiendront dans notre pays en 2018 et j'ai décidé d'y participer", a déclaré M. Navalny dans un communiqué envoyé à ses soutiens.

Avocat et blogueur anticorruption aux accents volontiers nationalistes, Alexeï Navalny pourrait toutefois se voir interdit de se présenter à cause de ses nombreux démêlés avec la justice, qu'il dénonce comme autant de tentatives de l'empêcher de participer à la vie politique et de mener ses enquêtes.

En novembre, la Cour suprême russe a ordonné un nouveau procès dans une affaire de détournement de fonds pour laquelle il avait déjà été condamné en 2013.

"Je sais à quel point il sera difficile de s'opposer au pouvoir actuel et à sa machine de propagande. Je comprends très bien que même devenir candidat ne sera pas simple", a souligné l'opposant.

Alexeï Navalny, qui en octobre 2013 a obtenu le score honorable de 27,2% à l'élection municipale à Moscou, s'est imposé ces dernières années comme l'opposant numéro un à Vladimir Poutine.

Il a fait plusieurs allers-retours en prison ou a été assigné à résidence, généralement pour des participations à des rassemblements non autorisés.

En 2013, il avait été condamné à cinq ans de prison pour avoir organisé en 2009 le détournement de quelque 400.000 euros au détriment d'une société publique d'exploitation forestière alors qu'il était consultant du gouverneur libéral de la région.

La même année, sa peine avait cependant été commuée en sursis en appel.

Fin 2014, il avait également écopé de trois ans et demi de prison avec sursis pour avoir détourné, selon l'accusation, près de 400.000 euros appartenant à une filiale russe de la société française de cosmétiques Yves Rocher.

Libéral et favorable à un rapprochement avec les Occidentaux, M. Navalny a aussi régulièrement participé à des rassemblements aux relents racistes, tels que la Marche russe, et a été exclu en 2007 du parti d'opposition libéral Iabloko pour ses prises de position nationalistes.

pop/kat/at