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08/12/2016 16:09 EST | Actualisé 09/12/2017 00:12 EST

Mexique: découverte d'un fossile de baleine vieux de 1,8 million d'années

Le fossile d'une baleine datant d'environ 1,8 million d'années a été découvert dans une petite communauté de pêcheurs du sud du Mexique, a annoncé jeudi l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (Inah).

Le fossile a été retrouvé dans une rivière qui se jette dans la mer à Punta Maldonado, un village côtier situé dans l'Etat de Guerrero, à environ 230 km de la station balnéaire d'Acapulco.

"Il s'agit du fossile d'un mammifère marin que nous avons identifié comme étant celui d'une baleine et qui date de plus ou moins 1,8 million d'années (...). Nous en saurons plus grâce aux analyses menées en laboratoire", a déclaré Hermosillo Worley, chercheur à l'Inah.

Les paléontologues ont mis au jour quelque cinq mètres du fossile, mais la baleine pourrait avoir mesuré 12 mètres de long.

D'après Hermosillo Worley, la découverte de ce fossile va permettre d'en savoir plus sur les baleines, et notamment sur l'évolution de leur boîte crânienne.

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