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08/12/2016 05:38 EST | Actualisé 09/12/2017 00:12 EST

Le Canada achète 16 Airbus C295 pour sa flotte de recherche et sauvetage

Le gouvernement canadien a annoncé jeudi l'octroi d'un contrat de 2,4 milliards de dollars canadiens (1,7 milliard d'euros) au groupe aéronautique européen Airbus pour l'achat de 16 avions de recherche et de sauvetage.

Airbus va livrer aux forces canadiennes ces appareils C295 pour remplacer les 19 avions actuellement utilisés par l'armée de l'air pour ses opérations de sauvetage en zones éloignées, a annoncé jeudi Jody Foote, ministre des Travaux publics en charge des appels d'offres du gouvernement fédéral, lors d'une conférence de presse.

Ces avions capables de décoller sur de courtes distances, doivent remplacer les 19 Buffalo de Havilland et Lockheed 130, des avions développés dans les années 1950 et 1960.

Selon le journal Ottawa Citizen, l'administration Trudeau hésitait entre les C295 d'Airbus et les Alenia C27J de l'italien Leonardo-Finmeccanica pour remplacer cette flotte de sauvetage de l'armée de l'air.

Ce contrat porte à 185 le nombre de C295 vendus par Airbus dans le monde depuis les débuts de ce programme en 1997.

sab/mbr/vog

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