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08/12/2016 10:49 EST | Actualisé 09/12/2017 00:12 EST

L'astronaute américain devenu sénateur John Glenn est mort à l'âge de 95 ans

L'astronaute devenu sénateur John Glenn est mort jeudi en Ohio, à l'âge de 95 ans.

John Glenn a marqué l'histoire des États-Unis en devenant le premier Américain à réaliser un vol orbital autour de la Terre, en 1962.

L'Union des républiques socialistes soviétiques (URSS) avait devancé les Américains d'un an, avec Youri Gagarine.

Selon Hank Wilson du John Glenn College of Public Affairs, l'ex-sénateur s'est éteint jeudi après-midi, dans un hôpital de Colombus spécialisé dans le traitement du cancer.

M. Glenn est le troisième astronaute américain à s'être rendu dans l'espace. Il a effectué le tour de la planète bleue à trois reprises.

Il a siégé en tant que sénateur démocrate de l'Ohio pendant 24 ans et s'est même lancé dans la course à la Maison-Blanche en 1984.

Il est retourné dans l'espace quatre ans plus tard, à l'âge de 77 ans, à bord de la navette Discovery.

Il était le dernier membre vivant du groupe d'astronautes Mercury 7 de la NASA.