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08/12/2016 06:20 EST | Actualisé 09/12/2017 00:12 EST

Coupe du monde - Chapuis et Holmlund visent le triplé

Le Français Jean-Frédéric Chapuis et la Suédoise Anna Holmlund, doubles tenants de la Coupe du monde, seront les têtes d'affiche de la saison de skicross qui débute vendredi à Val Thorens.

Le principe de cette discipline spectaculaire popularisée par les X Games aux Etats-Unis et devenue olympique en 2010 aux JO de Vancouver est très simple: quatre skieurs s'élancent en même temps sur un parcours fait de bosses, de gros sauts et de virages serrés, et le premier arrivé gagne la course.

Champion olympique à Sotchi en 2014 devant ses compatriotes Arnaud Boloventa et Jonathan Midol, Chapuis sera de nouveau l'homme à battre au cours d'un exercice qui sera marqué par les Mondiaux de ski acrobatique en Espagne (6-19 mars en Sierra Nevada).

"Chaque année, c'est un nouveau challenge mais ça devient de plus en plus difficile. Il y a de plus en plus de pression et on est attendu au tournant. La concurrence progresse aussi", estime le Français qui cite le Suédois Victor Oehling Norberg, son dauphin en 2015-16, et les Canadiens Brady Leman et Christopher Delbosco, 2e et 3e du classement général l'année précédente, comme ses principaux adversaires.

Chapuis n'oublie pas non plus ses coéquipiers de l'équipe de France: "Il y a une grosse densité, c'est un bonus de s'entraîner ensemble mais ce n'est pas facile de s'extirper du groupe et de garder le leadership".

A noter que pour pimenter la saison et aider à l'attractivité de cette discipline encore dans l'ombre de son grand frère alpin, la Fédération internationale de ski a innové en lançant le "Cross Alps Tour", un mini-circuit de six courses de Coupe du monde réparties sur 14 jours et 4 sites emblématiques de l'Arc alpin (France, Suisse, Autriche, Italie), qui donnera lieu à un classement et à une dotation à part.

Le programme de la Coupe du monde 2016-17 de skicross:

9-10 décembre 2016 (Val Thorens, France)

12-13 décembre 2016 (Arosa, Suisse)

16-17 décembre 2016 (Montafon, Autriche)

20-22 décembre 2016 (Innichen, Italie)

14-15 janvier 2017 (Watles, Italie)

21-22 janvier 2017 (Megève, France)

3-5 février 2017 (Feldberg, Allemagne)

10-12 février 2017 (Idre Fjall, Suède)

24-25 février 2017 (Sunny Valley, Russie)

5 mars 2017 (Blue Mountain, Canada)

6-19 mars 2017, Mondiaux de ski acrobatique (Sierra Nevada, Espagne)

kn/ps