NOUVELLES
07/12/2016 01:16 EST | Actualisé 08/12/2017 00:12 EST

Yémen: naufrage au large de Socotra, 19 personnes secourues sur 60

Dix-neuf personnes ont été secourues jusqu'ici après le naufrage d'un navire au large de l'île yéménite de Socotra qui transportait une soixantaine de personnes, ont annoncé mercredi les autorités en évoquant "un accident".

Le gouvernement a lancé un SOS aux bateaux de guerre et aux navires marchands présents dans le secteur et "les recherches se poursuivent", a déclaré à la presse le ministre de la Pêche Fahd Kavieen.

Le bateau faisait route de la ville portuaire de Moukalla (sud-est du Yémen) vers Socotra et il a fait naufrage mardi à 26 milles marins au nord-ouest de l'île, située dans l'Océan indien, selon les autorités. Socotra est située à 350 kilomètres des côtes sud-est du Yémen.

"Une soixantaine de personnes, dont des enfants et des femmes, se trouvaient à bord du cargo qui transportait aussi des petites embarcations de pêche", a indiqué M. Kavieen.

Le bateau a coulé à la suite d'"un accident", a encore dit le ministre en citant "de premières informations".

D'après l'agence officielle Saba du gouvernement, deux passagers ont été secourus par deux bateaux battant pavillon autrichien et australien.

L'agence n'a pas précisé s'il s'agissait de navires marchands ou de bateaux de guerre faisant partie de la force navale internationale qui lutte contre la piraterie maritime autour de la Corne de l'Afrique.

M. Kavieen a plus tard indiqué que 17 autres personnes avaient été secourues tôt mercredi.

"Des bateaux passent le secteur au peigne fin depuis les premières heures de la journée et il y a bon espoir que des passagers aient survécu", a-t-il ajouté.

Les passagers du bateau sont des habitants de Socotra, a-t-il précisé.

Cette île a un énorme potentiel touristique qui n'a jamais vraiment été exploité du fait des conflits à répétition au Yémen.

Les accidents sont fréquents au large du Yémen.

Ils ont fait notamment au moins 79 morts, des migrants, durant les 11 premiers mois de cette année, selon le Haut Commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR).

Des Éthiopiens et des Somaliens fuyant la pauvreté ou les violences, tentent généralement de rejoindre le Yémen pour se rendre dans d'autres pays comme l'Arabie saoudite, riche pays pétrolier.

Malgré la guerre qui ravage le Yémen, près de 106.000 personnes (88.700 venus d'Éthiopie et quelque 17.300 de Somalie) ont traversé cette année la Corne de l'Afrique pour se rendre au Yémen, contre 92.446 en 2015 et seulement 25.898 en 2006, selon des statistiques publiées fin novembre par le HCR.

La guerre au Yémen a fait plus de 7.000 morts et près de 37.000 blessés depuis l'intervention d'une coalition arabe sous commandement saoudien en mars 2015 en soutien aux forces gouvernementales, selon l'ONU.

jj-lyn/tm/ras/feb