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07/12/2016 07:18 EST | Actualisé 08/12/2017 00:12 EST

Yémen: 35 personnes secourues après un naufrage au large d'une île

35 personnes ont été secourues au large de Socotra après le naufrage d'un navire qui transportait une soixantaine d'habitants de cette île yéménite, ont annoncé mercredi les autorités en évoquant "un accident".

Le gouvernement a lancé un SOS aux navire militaires et marchands présents dans le secteur et "les recherches se poursuivent" en vue de retrouver d'autres survivants, a déclaré à la presse le ministre de la Pêche Fahd Kavieen.

Le navire faisait route du port de Moukalla (sud-est) vers Socotra et transportait des habitants de l'île qui rentraient chez eux lorsqu'il a fait naufrage mardi à 26 milles marins au nord-ouest de l'île, située dans l'Océan indien, selon les autorités.

"Une soixantaine de personnes, dont des enfants et des femmes, se trouvaient à bord du cargo", a indiqué M. Kavieen. Il a coulé à la suite d'"un accident", selon lui.

Le président Abd Rabbo Mansour Hadi, cité par l'agence officielle Saba, a appelé les autorités à "redoubler d'efforts pour élargir le champ des opérations de secours".

D'après Saba, deux passagers ont été secourus par deux bateaux battant pavillon autrichien et australien.

L'agence n'a pas précisé s'il s'agissait de navires de guerre faisant partie de la force navale internationale qui lutte contre la piraterie maritime autour de la Corne de l'Afrique.

L'île de Socotra, située à 350 kilomètres des côtes sud-est du Yémen, a un énorme potentiel touristique qui n'a jamais vraiment été exploité du fait des conflits à répétition au Yémen.

Les naufrages ou autres incidents sont fréquents au large du Yémen. Ils ont fait notamment au moins 79 morts, des migrants, durant les 11 premiers mois de cette année, selon le Haut Commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR).

Des Éthiopiens et des Somaliens fuyant la pauvreté ou les violences tentent généralement de rejoindre le Yémen pour se rendre dans d'autres pays comme l'Arabie saoudite, riche pays pétrolier.

Malgré la guerre au Yémen, près de 106.000 personnes (dont une majorité venus d'Éthiopie) ont traversé cette année la Corne de l'Afrique pour se rendre dans ce pays, contre 92.446 en 2015, selon des statistiques publiées fin novembre par le HCR.

La guerre au Yémen, qui oppose des rebelles et leurs alliés aux forces gouvernementales soutenues par une coalition arabe dirigée par Ryad, a fait plus de 7.000 morts et près de 37.000 blessés depuis mars 2015, selon l'ONU.

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