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07/12/2016 08:22 EST | Actualisé 08/12/2017 00:12 EST

Une association 100% féminine voit le jour au Vatican

La premières association 100% féminine du Saint-Siège, "Femmes au Vatican", a annoncé mercredi sa création pour regrouper les employées de l'Etat du Vatican et de toutes les institutions qui y sont rattachées.

Quelque 750 femmes, laïques ou religieuses, travaillent au Vatican, ce qui représente une proportion de 19% des effectifs, dans un monde au plafond de verre particulièrement résistant.

La Curie (gouvernement du Vatican) compte seulement deux Italiennes à des postes de responsabilité, une religieuse et une laïque.

La première femme employée au Saint-Siège l'a été en 1915, pour des arrangements floraux. Mais les femmes sont devenues nettement plus nombreuses au Vatican à partir des années 1960 et du Concile Vatican II, qui a ouvert davantage l'Eglise sur le monde.

La nouvel.le association, présidée par une journaliste américaine de Radio Vatican, Tracey McClure, compte déjà 50 membres.

L'ordre de bataille évite prudemment tout militantisme féministe: "L'association entend créer un réseau d'amitié, d'échange et de solidarité" et "prêter attention aux femmes moins chanceuses pour soulager les souffrances".

Ses membres ont aussi pris le soin de compiler un florilège de commentaires papaux élogieux sur les femmes, allant de 1949 à 2016.

Le pape François a plusieurs fois exprimé sa volonté de remédier à l'inégalité hommes/femmes dans l'exercice des responsabilités, tout en répétant très clairement l'opposition de l'Eglise à l'ordination des femmes.

Il est à l'origine d'une toute nouvelle commission d'experts chargée d'étudier le rôle des femmes diacres au début du christianisme, et d'en tirer éventuellement des propositions sur la place des femmes dans l'Eglise catholique.

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