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07/12/2016 08:46 EST | Actualisé 08/12/2017 00:12 EST

Un avion s'écrase au Pakistan avec 48 personnes à bord, aucun survivant

Un avion de ligne pakistanais s'est écrasé mercredi pour des raisons inconnues dans le nord montagneux du pays avec 48 personnes à son bord, dont aucune n'a survécu, selon des responsables.

L'avion opérant le vol PK661 de la compagnie nationale Pakistan International Airline (PIA) est tombé dans une zone non habitée de la province du Khyber Pakhtunkhwa (nord-ouest).

La carcasse s'est embrasée aussitôt, selon des témoins cités par la police.

"Personne n'a survécu", a affirmé à l'AFP un porte-parole de l'Autorité de l'aviation civile, ce qu'a confirmé la compagnie PIA.

"40 corps ont été récupérés sur le site et transférés à l'hôpital Ayub à Abbottabad", a indiqué l'armée dans un communiqué en fin de soirée. "L'opération se poursuit".

"A voir la manière dont l'avion s'est écrasé et éparpillé en morceaux, il n'y a aucune chance de retrouver vivants" des passagers de ce vol qui reliait Chitral (nord) à la capitale Islamabad, avait déjà indiqué à l'AFP un élu local, Sardar Aurangzeb Nalota.

"Des villageois rassemblent des débris de corps dans des châles (...) La police et les secours sont également arrivées sur le site. Ils fouillent à l'aide de torches et de lanternes. Le réservoir de carburant est toujours en feu", a-t-il ajouté.

Le lieu du crash se trouve dans une zone reculée non loin de la localité de Havelian, dans le district d'Abbottabad, et les secours peinaient à l'atteindre dans les heures suivant le drame.

"L'avion s'est écrasé près d'un village isolé dans les montagnes. Il faut marcher quatre kilomètres (BIEN kilomètres) pour l'atteindre", a précisé à l'AFP un policier d'Havelian, Ilyas Abbasi.

L'accès au site est encore compliqué par l'obscurité, le mauvais état des routes et le relief escarpé, selon un officier de la police locale, Saeed Wazir. La zone autour d'Havelian est composée de collines d'altitude moyenne mais au terrain très accidenté.

- Chanteur célèbre -

Quelque 500 militaires dont des médecins et des professionnels de santé participent aux opérations de secours, a indiqué l'armée.

Nombre de corps sont carbonisés et méconnaissables, ont indiqué les autorités qui ont précisé avoir dépêché des équipes chargées de recueillir des échantillons permettant d'identifier les victimes.

La compagnie aérienne PIA avait indiqué avoir perdu contact avec l'appareil, un ATR-42 alors qu'il revenait de Chitral en milieu d'après-midi. Il y avait 48 personnes à bord, selon la compagnie aérienne.

Le temps était froid et sec au moment de l'accident selon le service de météorologie pakistanais, qui prévoyait quelques nuages à Chitral, d'où l'avion a décollé.

Parmi les passagers se trouvaient un chanteur célèbre devenu prêcheur musulman, Junaid Jamshed, avec sa famille, ainsi qu'un haut responsable administratif de Chitral, selon le dirigeant de l'aéroport de Chitral et un policier local.

Nombre de fans ont rendu hommage sur les réseaux sociaux à Jamshed, une ancienne star de la pop qui avait été impliqué dans une affaire de blasphème en 2014. Il avait mis en ligne ces derniers jours des photos de lui dans les paysages majestueux de Chitral.

Le crash le plus meurtrier ces dernières années au Pakistan remonte à 2010: un Airbus 321 de la compagnie privée Airblue, ralliant Karachi à Islamabad, s'était écrasé dans les collines peu avant l'atterrissage dans la capitale, tuant les 152 personnes à bord.

Le plus meurtrier des accidents impliquant la compagnie PIA s'est déroulé en 1992, lorsqu'un A300 de la compagnie pakistanaise était descendu prématurément vers l'aéroport de la capitale népalaise Katmandou et s'était écrasé sur une colline, tuant 167 personnes.

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