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07/12/2016 03:58 EST | Actualisé 08/12/2017 00:12 EST

Percée des forces irakiennes à Mossoul, où les jihadistes résistent

Les forces irakiennes faisaient face mercredi à une forte résistance des jihadistes à Mossoul où elles ont effectué une importante avancée vers le fleuve Tigre qui divise en deux la deuxième ville d'Irak.

Ces combats continuaient à pousser un nombre croissant d'habitants à quitter leurs foyers pour trouver refuge dans des camps de déplacés, où les nuits peuvent être glaciales.

Les combattants du groupe Etat islamique (EI) luttaient contre l'armée qui a pris le contrôle d'un hôpital servant de centre de commandement aux jihadistes, selon des officiers.

La 9e Division blindée de l'armée a annoncé avoir repris l'hôpital Al-Salam, situé dans le sud-est de Mossoul. Mais, selon un officier, ces troupes sont encerclées par les jihadistes et attendent un soutien des forces d'élite.

La progression de l'armée est la plus profonde jamais enregistrée dans la partie orientale de Mossoul depuis le début le 17 octobre de la vaste offensive pour reprendre la ville aux jihadistes.

"Nous avons progressé dans le quartier d'Al-Salam mais la situation est difficile, il y a de violents combats", a déclaré à l'AFP le général Chaker Kadhem.

Des tireurs de l'EI étaient embusqués dans les étages supérieurs et sur le toit de ce bâtiment de cinq étages qui surplombe le quartier, ont indiqué des habitants.

L'agence Amaq, organe de propagande de l'EI, a affirmé que les jihadistes avaient lancé cinq attentats suicide à la voiture piégée au cours des dernières 24H.

Aucun bilan humain n'était disponible mercredi.

- Lente progression -

Sept semaines après le début de leur offensive, l'armée ne contrôle que la moitié de la partie orientale de Mossoul et sa progression s'est ralentie en novembre.

Les opérations sont menées en partie par les forces d'élite du Service du contre-terrorisme (CTS) qui ont repris plusieurs quartiers de la partie Est.

Leur objectif est désormais, selon le général Kadhem, d'atteindre le pont le plus au sud des cinq ouvrages enjambant le Tigre dans le centre de Mossoul.

Officiers et experts avaient prévu une résistance moins importante dans la partie Est, et une reconquête de Mossoul avant la fin de l'année, comme l'avait promis le Premier ministre Haider al-Abadi, semble de plus en plus incertaine.

Les Unités de mobilisation populaire du Hachd al-Chaabi, force paramilitaire progouvernementale dominée par les milices chiites, ont conquis du terrain à l'ouest de Mossoul. Elles cherchent à s'emparer de la localité de Tal Afar, sur la route reliant Mossoul à la Syrie.

Les forces loyalistes avaient engrangé des gains rapides au sud et au nord de la ville dès le lancement le 17 octobre de leur offensive. Mais leur progression s'est ralentie ces derniers jours, l'un des principaux obstacles étant la présence de plusieurs centaines de milliers d'habitants restés dans la ville.

Le nombre des déplacés de l'offensive de Mossoul reste toujours inférieur à la moitié de celui escompté par les Nations unies avant le lancement de l'opération. Il s'élève désormais à plus de 82.000, a indiqué l'ONU mercredi.

Dans son nouveau rapport, l'ONU fait état d'un nombre croissant de victimes civiles alors que les forces irakiennes mènent leurs opérations de maison en maison à la recherche des jihadistes en tentant dans le même temps de protéger les civils.

Le Bureau de la coordination des affaires humanitaires (Ocha) a indiqué que "des partenaires s'employaient à fournir des soins traumatologiques plus près des lignes de front afin de donner la meilleure chance de survie aux civils blessés".

L'Ocha rapporte également que des travaux étaient en cours pour réparer les infrastructures d'eau et d'électricité dans l'Est de Mossoul, où elle a jugé "critique" la pénurie d'eau actuelle.

Plusieurs centaines de milliers de personnes sont privées d'eau potable depuis plusieurs jours, et sont contraintes de bouillir l'eau de puits pour pouvoir survivre.

La situation des déplacés dans les camps disséminés autour de Mossoul est elle aussi inquiétante, avec l'arrivée de l'hiver.

bur-jmm/feb/jri