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07/12/2016 10:17 EST | Actualisé 08/12/2017 00:12 EST

France: un tableau d'Ensor vendu 7 millions d'euros, record mondial

Un tableau du peintre belge James Ensor, "Squelette arrêtant masques", s'est envolé mercredi à 7,4 millions d'euros, record mondial pour cet artiste, lors d'une vente chez Sotheby's à Paris, a annoncé la maison d'enchères.

Estimée entre 1 million et 1,5 million d'euros, cette huile sur toile était demeurée dans la même famille depuis près d'un siècle et apparaissait pour la première fois sur le marché. Elle a été peinte à Ostende en 1891 pendant la période la plus féconde de l'artiste, entre 1887 et 1893. "Squelette arrêtant masques" (30,5 x 50,7 cm) est très représentatif de sa vision sarcastique du monde et de son obsession pour les personnages grotesques.

Cette toile peut être considérée comme "l'une des plus importantes redécouvertes de l'oeuvre" d'Ensor pour cette période, selon Sotheby's, qui a souligné "l'extraordinaire fraîcheur de ses couleurs (...), le sujet iconique mettant en scène les figures emblématiques de l'art d'Ensor et la composition d'une modernité inouïe".

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SOTHEBY'S