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02/12/2016 07:34 EST | Actualisé 03/12/2017 00:12 EST

Angleterre- Manchester United: Martial "travaille plus fort qu'avant" selon Mourinho

Le jeune attaquant international français de Manchester United Anthony Martial "travaille plus fort qu'avant", a estimé vendredi son entraîneur José Mourinho, une semaine après l'avoir critiqué sévèrement, tout comme le sélectionneur Didier Deschamps début novembre.

"Il travaille. Pour être honnête, il travaille plus fort qu'avant", a estimé le technicien portugais en conférence de presse à propos de son avant-centre âgé de 20 ans, auteur d'un doublé mercredi en quart de finale de la Coupe de la Ligue contre West Ham (4-1).

"Il en a marqué deux. Peut-être que cela va l'aider à être heureux et à retrouver la confiance. En tant qu'attaquant, vous pouvez jouer très bien, si vous ne marquez pas des buts, vous n'êtes pas heureux. J'espère que cela va l'aider", a déclaré Mourinho.

Le "Special One" avait lancé un avertissement clair à son jeune joueur le 25 novembre: plus de réalisme devant le but, sinon il pourrait bien sortir du groupe.

"C'est probablement le poste où l'on a le plus d'options. Tu as une opportunité, tu en as deux, tu en as trois. Si tu ne la saisis pas, un autre le fera à ta place", avait prévenu Mourinho.

De son côté, Didier Deschamps avait expliqué le 3 novembre, en dévoilant sa liste pour les matches contre la Suède et la Côte d'Ivoire, que Martial n'était pas actuellement "au niveau qu'il devrait avoir".

"Son entraîneur en club attend plus de lui, moi aussi. Je n'oublie pas ce qu'il a fait et est capable de faire, mais c'est à lui de faire les efforts pour retrouver son meilleur niveau", avait-il dit.

Arrivé à Manchester United à l'été 2015 pour une somme de 80 millions d'euros (dont 30 millions de bonus), Martial a bouclé son premier exercice en inscrivant 17 buts, meilleur buteur mancunien. Mais cette saison, il n'a trouvé qu'à deux reprises le chemin des filets, avant son doublé contre West Ham.

mam/dmk