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02/12/2016 08:24 EST | Actualisé 03/12/2017 00:12 EST

Angleterre - 14e journée: Chelsea-City, le choc des prétendants à la couronne

Les "Blues" tiendront-ils le choc? Le leader Chelsea, invincibles depuis début octobre, fera face à son premier grand test samedi (12h30 GMT) face au Manchester City de Pep Guardiola: le vainqueur pourrait bien ressortir avec l'étiquette de favori pour le titre.

A l'abord de cette 14e journée de Premier League, les tendances ne semblent pourtant pas les mêmes.

Antonio Conte et les Londoniens restent sur deux mois de rêve. Après leur victoire avec les tripes contre Tottenham le week-end dernier (2-1), les Blues en sont à sept succès consécutifs, avec 19 buts marqués pour un seul encaissé.

Selon son homologue de Manchester City, Pep Guardiola, Antonio Conte est "peut-être le meilleur entraîneur du monde".

"Ses statistiques, ses chiffres, la façon dont ils jouent, tout est vraiment bon. (...) Il a fait un travail exceptionnel avec la Juventus Turin et l'équipe d'Italie", a continué le Catalan.

"Nous avons une équipe bien différente d'il y a deux mois. Cela aurait été difficile de battre Tottenham avec notre équipe d'il y a deux mois", a jugé quant à lui Conte, qui a parfaitement relancé Chelsea en passant à une défense à trois.

En face, Guardiola et ses Mancuniens, après un début de saison parfait, ont ralenti. Depuis début novembre, les "Citizens" ont un bilan de trois victoires, trois nuls et une défaite. Soit douze points pris quand dans le même temps, Chelsea a fait une razzia de 21 points.

Résultat, le club londonien est leader avec un point d'avance sur Liverpool (2e) et ManCity (3e). Le vainqueur de ce match au sommet aura donc une belle étiquette de favori.

A l'heure d'affronter un hiver rigoureux, avec la multiplication des journées de championnat pendant les fêtes, ce choc pourrait être un pivot de la saison de Chelsea.

En effet, les Blues ne disposent pas de l'effectif pléthorique de leurs concurrents directs: Conte a aligné le même XI lors de ses six dernières sorties et l'Italien est le manageur à faire le moins tourner depuis le début de la saison (sept changements).

-'Un match par semaine'-

Sans compétition européenne à disputer, Conte a joué à plein la carte de la régularité, ce qui explique la solidité défensive des Londoniens.

"Chelsea joue un match par semaine. C'est plus facile pour se préparer, pour récupérer", a jugé le milieu mancunien Yaya Touré dans la semaine.

Il est vrai que dans le même temps, Guardiola, engagé sur tous les fronts, a effectué 40 changements dans son XI de départ depuis le début de saison. Pas de quoi créer des automatismes dans une défense friable qui a encaissé des buts à quasiment tous les matches (sauf deux)...

Guardiola a en tous les cas prévenu ses joueurs du potentiel en contre-attaque des "Blues": "Ils n'ont pas besoin de se créer de nombreuses occasions pour marquer. (...) Ils sont tellement rapides", évoquant notamment le talent de Pedro, Hazard et Willian.

Dans les autres rencontres de la 14e journée, Liverpool se déplacera à Bournemouth dimanche pour tenter de profiter d'un faux pas de Chelsea (ou d'un nul) pour passer devant.

Arsenal (4e), qui a enregistré ces derniers jours de nombreux forfaits (Bellerin, Cazorla, Debuchy et peut-être Giroud) se déplace dimanche à West Ham avec l'objectif de rester collé au trio de tête.

Enfin, Tottenham (5e) tentera samedi d'arrêter son inquiétante glissade à Swansea (19e), tandis que le Manchester United (6e) de José Mourinho essaiera dimanche sur le terrain d'Everton de surfer sur sa qualification dans la semaine pour les demi-finales de la Coupe de la Ligue.

Les "Red Devils" n'ont gagné qu'une seule fois lors des sept dernières journées et restent sur quatre matches nuls à Old Trafford en championnat.

Le programme (en heures GMT):

Samedi

(12h30) Manchester City - Chelsea

(15h00) Crystal Palace - Southampton

Stoke - Burnley

Sunderland - Leicester

Tottenham - Swansea

West Bromwich - Watford

(17h30) West Ham - Arsenal

Dimanche

(13h30) Bournemouth - Liverpool

(16h00) Everton - Manchester United

Lundi

(20h00) Middlesbrough - Hull

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Chelsea 31 13 10 1 2 29 10 19

2. Liverpool 30 13 9 3 1 32 14 18

3. Manchester City 30 13 9 3 1 29 12 17

4. Arsenal 28 13 8 4 1 28 13 15

5. Tottenham 24 13 6 6 1 19 10 9

6. Manchester United 20 13 5 5 3 18 15 3

7. Everton 19 13 5 4 4 16 15 1

8. Watford 18 13 5 3 5 17 21 -4

9. West Bromwich 17 13 4 5 4 17 16 1

10. Southampton 17 13 4 5 4 13 12 1

11. Stoke City 16 13 4 4 5 14 19 -5

12. AFC Bournemouth 15 13 4 3 6 15 19 -4

13. Burnley 14 13 4 2 7 12 21 -9

14. Leicester City 13 13 3 4 6 16 22 -6

15. Middlesbrough 12 13 2 6 5 12 15 -3

16. West Ham 12 13 3 3 7 14 24 -10

17. Crystal Palace 11 13 3 2 8 21 26 -5

18. Hull City 11 13 3 2 8 11 28 -17

19. Swansea City 9 13 2 3 8 16 26 -10

20. Sunderland 8 13 2 2 9 12 23 -11

NDLR: Les trois premiers qualifiés pour la Ligue des champions

Le 4e va en barrages de C1

Les 5e et 6e qualifiés pour l'Europa League

Le 7e dispute le 3e tour préliminaire de la C3

Les trois derniers sont relégués

mam/agu