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01/12/2016 08:28 EST | Actualisé 01/12/2016 09:00 EST

Trump nomme James Mattis à la Défense

Le prochain président des Etats-Unis Donald Trump a annoncé jeudi sa décision de nommer le général à la retraite James Mattis pour diriger le département de la Défense.

"Nous allons nommer +l'enragé+ Mattis secrétaire à la Défense", a-t-il annoncé lors d'un meeting à Cincinnati, dans l'Ohio, en reprenant le surnom de cet ancien commandant militaire de troupes américaines en Irak et en Afghanistan. "Mais nous ne l'annoncerons pas avant lundi, donc ne le dites à personne".

"L'enragé, il est excellent, il est excellent", a ajouté M. Trump. "C'est le meilleur. Ils (les autres généraux) disent que c'est ce qu'on a de plus proche du général George Patton", a-t-il ajouté en référence à l'ancien officier qui s'était illustré durant la Seconde guerre mondiale.

James Mattis est le premier ancien général à devenir secrétaire à la Défense depuis George Marshall en 1950, sous Harry Truman.

Il aura besoin d'une autorisation spéciale du Congrès pour pouvoir entrer en fonction.

Message rassembleur

Donald Trump s'est engagé à rassembler "un pays très divisé" lors du premier meeting de la tournée de remerciements qu'il entend mener dans plusieurs États américains à la suite de son élection à la Maison-Blanche.

"Nous allons rassembler notre pays, tout notre pays", a lancé le futur président républicain à Cincinnati, dans l'Ohio, devant plusieurs milliers de ses électeurs.

"Nous condamnons l'intolérance et les préjugés sous toutes leurs formes. Nous dénonçons toute la haine et rejetons avec force le langage d'exclusion et de séparation", a-t-il ajouté, en tendant la main aux démocrates, force d'opposition au Congrès.

"J'ai parlé aux démocrates. Je leur ai dit: écoutez, on ne peut pas continuer avec cette paralysie. Cela dure depuis trop d'années", a-t-il expliqué. "Nous allons nous parler. Et je crois qu'ils veulent qu'on se parle".

Ce discours, prononcé devant une foule moindre que lors de sa campagne, visait à remercier les électeurs qui l'ont porté à la Maison-Blanche le 8 novembre. Il a facilement remporté l'Ohio, victoire qu'il a pris plaisir à raconter à ses partisans, retrouvant les intonations de sa campagne, en raillant les pronostics des experts et en faisant huer à nouveau les nombreux journalistes couvrant l'événement.

"On s'est bien amusé à combattre Hillary, n'est-ce pas?", a-t-il aussi lancé en souriant, chauffant progressivement la salle, qui s'est mise à entonner les slogans mythiques de la campagne, notamment "Enfermez-la !" ou "Construisez le mur !", en référence au mur à la frontière avec le Mexique que Donald Trump s'est engagé à construire.