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28/11/2016 06:12 EST | Actualisé 29/11/2017 00:12 EST

Tournée - Afrique du Sud: C'était "plus dur que prévu", reconnaît Coetzee

L'entraîneur des Springboks Allister Coetzee a confié "avoir fait de son mieux" tout en admettant avoir eu "une année plus dure que prévu", l'équipe ayant subi en 2016 huit défaites en douze rencontres internationales, lundi à son retour en Afrique du Sud.

"Chaque entraîneur traverse une année difficile à un moment ou un autre", a confié l'ancien coach des Stormers lundi, à sa descente d'avion à Johannesburg, après une tournée d'automne catastrophique.

Les Springboks, défaits ce mois-ci par l'Angleterre (37-21), l'Italie (20-18) et le pays de Galles (27-13), ont battu leur record de défaites en une saison, depuis leur retour sur la scène internationale et la fin de l'apartheid en 1992.

"Je préfère commencer mon mandat (à la tête des Springboks, ndlr) par une série de défaites plutôt que de les enchaîner après. Au moins, les résultats ne pourront désormais n'être que meilleurs", a ajouté le technicien de 53 ans, nommé à son poste en avril dernier.

"Je savais que ce serait une année compliquée mais ça s'est avéré beaucoup plus dur que prévu", a admis Coetzee. "Je me suis donné à fond et j'ai fait tout ce que j'ai pu", a-t-il insisté.

Outre ces défaites en Europe, l'Afrique du Sud a également été humiliée par la Nouvelle-Zélande (57-15, neuf essais à zéro), début octobre à Durban. Cette année, elle a également perdu pour la première fois de son histoire en Argentine, et contre l'Irlande à domicile.

Devant un tel bilan, le nouveau président de la Fédération sud-africaine de rugby, Mark Alexander, a annoncé que Coetzee, qui a signé un contrat de quatre ans courant jusqu'à la Coupe du monde 2019 au Japon, serait entendu en décembre afin de discuter de son futur à la tête de la sélection nationale.

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