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25/11/2016 23:18 EST | Actualisé 26/11/2017 00:12 EST

Le Koweït, riche émirat du Golfe à la vie politique agitée

Le Koweït, où se tiennent samedi des élections législatives anticipées, se distingue des autres monarchies pétrolières du Golfe par sa vie politique agitée mais la famille Al-Sabah y conserve les clefs du pouvoir depuis 250 ans.

- Vie politique agitée -

Le Koweït est en 1962 la première monarchie du Golfe à adopter un système parlementaire. Un Parlement est élu en 1963.

L'Assemblée nationale (50 membres) est élue pour quatre ans au suffrage universel. Les ministres, qui ne peuvent être plus de 16, sont membres de droit. Les femmes, qui ont le droit de vote depuis 2005, y sont entrées en 2009. Les partis politiques sont interdits, mais plusieurs mouvements existent de facto.

De mi-2006 à 2013 et notamment après le Printemps arabe de 2011, le pays a traversé des turbulences avec la démission d'une dizaine de gouvernements et la dissolution de six Assemblées.

L'actuel émir, cheikh Sabah al-Ahmed Al-Sabah, 87 ans, est sur le trône depuis 2006 après une crise politique sans précédent au sein de la famille régnante.

Après des tensions entre élus et gouvernement autour de mesures d'austérité dictées par la chute des recettes pétrolières, il a décidé le 16 octobre de dissoudre l'Assemblée un an avant la fin de son mandat.

L'opposition avait boycotté les élections de 2012 et 2013, mais plusieurs groupes, notamment le Mouvement islamique constitutionnel lié aux Frères musulmans, ont cette fois décidé d'y participer.

- Inquiétudes sécuritaires -

Le Koweït, qui n'avait plus connu d'attaque sur son sol depuis 2006, a été frappé le 26 juin 2015 par le pire attentat de son histoire lorsqu'un kamikaze saoudien s'est fait exploser dans une mosquée chiite de la capitale, tuant 26 personnes dans la première attaque revendiquée par le groupe jihadiste Etat islamique (EI) dans l'émirat.

Parallèlement, la détérioration des relations entre l'Iran et les pays arabes du Golfe retentit sur les chiites (30% du 1,3 million de Koweïtiens, sur une population totale de 4,4 millions y compris les étrangers). Leur colère a été attisée en janvier par la condamnation à mort de deux d'entre eux (un Koweïtien et un Iranien) pour espionnage au profit de l'Iran et du Hezbollah chiite libanais.

- Riche monarchie en déficit -

Ce petit émirat de 17.818 km2 a un niveau de vie très élevé: son PIB par habitant était de 26.870 euros en 2015, selon le Fonds monétaire international.

Il s'est rapidement remis de son invasion en août 1990 puis son occupation par l'Irak, chassé en février 1991 par une coalition internationale menée par Washington.

Membre de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (Opep), le Koweït produit environ 3 millions de barils par jour et renferme 7% des réserves pétrolières mondiales.

En 2015/2016, le pays a connu son premier déficit budgétaire (14,1 milliards d'euros) en 16 ans en raison de la chute des prix du pétrole.

Mais les excédents antérieurs ont procuré quelque 565 milliards d'euros de réserves, investies par le fonds souverain Kuwait Investment Authority (KIA) aux Etats-Unis, en Europe et en Asie.

Le prochain exercice devrait également être déficitaire et les prix ont augmenté pour les carburants pour la première fois en deux décennies (jusqu'à +80%), ainsi que pour l'électricité et l'eau pour les étrangers, une première depuis 50 ans.

Mi-2016, le Koweït est devenu le premier pays du Golfe à imposer un salaire minimum pour les employés de maison.

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