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25/11/2016 00:58 EST | Actualisé 26/11/2017 00:12 EST

Couillard annonce 3,5 millions $ pour les étudiants francophone du Sud

ANTANANARIVO, Madagascar — À son premier jour à Madagascar dans le cadre du XVIe Sommet de la Francophonie, le premier ministre Philippe Couillard a annoncé un coup de pouce de 3,5 millions $ aux étudiants du Sud qui voudront poursuivre une formation collégiale technique au Québec.

Mais ces étudiants déserteront-ils pour de bon leur pays? M. Couillard convient que l'exode des cervaux est un «problème constant» dans les pays du Sud. C'est d'ailleurs l'un des «gros soucis» de la ministre de l'Enseignement supérieur de Madagascar, Maria Rasaozananera, qui a participé à l'annonce, vendredi.

Ainsi, 250 jeunes issus de l'espace francophone verront les frais de scolarité normalement imposés aux étudiants étrangers assumés par l'État. Québec accordera par ailleurs 42 bourses d’excellence de 14 000 $ à ces étudiants. Il ajoute par ailleurs 10 exemptions de frais de scolarité universitaires spécifiquement pour les Malgaches. Les établissements collégiaux en région seront privilégiés.

M. Couillard a également signé une entente pour le lancement du programme de MBA de l’Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR) en sol malgache, à l’Institut national des sciences comptables et de l’administration d’entreprises (INSCAE). Il a rencontré le président de Madagascar, Hery Rajaonarimampianina, qui a d'ailleurs lui-même étudié à l'UQTR dans les années 1980, et qui s'est par ailleurs vu attribuer un doctorat honoris causa de l'institution.

M. Couillard est à Antananarivo pour le Sommet de la Francophonie. Plus d'une trentaine de chefs d'État et de gouvernements sont attendus pour l'événement. Le Québec y pousse cette année une résolution pour prévenir la radicalistion des jeunes pouvant mener au terrorisme.