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25/11/2016 06:56 EST | Actualisé 26/11/2017 00:12 EST

Au moins quatre morts au Costa Rica après le passage de l'ouragan Otto

L'ouragan Otto, qui a frappé le Costa Rica jeudi avant d'être rétrogradé en tempête tropicale, a tué au moins quatre personnes et fait plusieurs disparus, a annoncé le président Luis Guillermo Solis vendredi.

"Nous regrettons la mort de (quatre) compatriotes et la disparition - momentanée, espérons-le - de plusieurs autres", a déclaré le président du Costa Rica lors d'une conférence de presse, sans préciser le nombre de disparus.

Deux personnes sont décédées à Bagaces, une ville à 100 kilomètres au nord de la capitale San José, et deux autres dans des villages frontaliers avec le Nicaragua, a indiqué Luis Guillermo Fonseca, de l'Organisme d'investigation judiciaire (OIJ).

Le village d'Upala, l'un des plus touchés par l'ouragan, a subi des précipitations intenses qui ont dépassé en six heures la moyenne habituelle sur tout le mois de novembre, selon l'Institut météorologique national (IMN).

Désespéré et en larmes, Juan, un de ses habitants, a raconté à la chaîne Canal 6 que son fils avait disparu, emporté par l'eau aux abords de la rivière.

L'ouragan Otto a traversé le Costa Rica pendant près de 16 heures avant de s'engager sur l'Océan Pacifique alors qu'il était rétrogradé en tempête tropicale, vers 09H00 GMT.

Il devrait continuer à s'affaiblir dans les 48 prochaines heures, selon le dernier bulletin du Centre américain des ouragans (NHC).

Il avait d'abord touché le Nicaragua, placé comme son voisin en état d'urgence, où des dizaines de maisons ont été endommagées, des arbres arrachés et des câbles électriques projetés à terre. Aucune victime n'a été enregistrée, a assuré la Première dame et porte-parole du gouvernement, Rosario Murillo.

L'arrivée de l'ouragan sur le flanc Pacifique de l'Amérique centrale a coïncidé jeudi avec un séisme de magnitude 7, cette fois sur la côte Caraïbe, où la secousse a été ressentie à la fois au Salvador, au Nicaragua et au Costa Rica.

Le séisme, qui a fait une victime indirecte au Nicaragua, décédée suite à un arrêt cardiaque, s'est produit à 18H43 GMT dans l'océan Pacifique, à environ 120 kilomètres au large des côtes du Salvador et à une profondeur de 10,3 kilomètres, selon l'institut géologique américain USGS.

L'alerte au tsunami lancée par précaution par les gouvernements du Salvador et du Nicaragua a été levée deux heures après l'annonce de mesures d'évacuation des habitants des régions côtières.

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