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22/11/2016 10:37 EST | Actualisé 22/11/2016 10:38 EST

Pétition contre le financement par les contribuables des travaux de Buckingham Palace

Plus de 130 000 personnes avaient signé mardi matin une pétition en ligne demandant à la famille royale britannique de prendre à sa charge les 613 millions de dollars de travaux prévus au palais de Buckingham, résidence officielle de la reine Élisabeth II.

"Il y a une crise générale du logement, une crise du NHS (le système de santé public britannique, ndlr), la politique d'austérité impose des coupes dans nombre de services importants. Et la famille royale voudrait que nous trouvions l'argent pour rénover Buckingham Palace", a dénoncé l'auteur de la pétition, le rédacteur publicitaire Mark Johnson.

Des responsables du parti d'opposition travailliste ont également appelé à ce que la famille royale mette la main à la poche pour financer ces travaux, qui vont consister à changer les vieilles tuyauteries et chaudières ainsi que les câblages électriques, vieux de plus de 60 ans, avait expliqué le palais vendredi.

Le gouvernement a donné son aval pour un financement par les contribuables au travers de la hausse de la dotation annuelle accordée à la famille royale. Mais ces travaux doivent encore être approuvés par le Parlement.

Après l'incendie qui avait ravagé une grande partie de sa résidence de Windsor en 1992, la reine Élisabeth II avait dû payer 70% des 36,5 millions de livres de la facture de réparations face à l'opposition de l'opinion publique à mettre la main à la poche. Pour financer ce montant, elle avait accepté d'ouvrir le palais de Buckingham aux touristes chaque été à partir de 1993.

En cas d'approbation par le Parlement, le lifting de Buckingham Palace doit démarrer en avril 2017 et durer au moins dix ans, un échelonnement prévu pour permettre à Élisabeth II et son époux le Prince Philip de continuer à y séjourner.

Les derniers travaux d'envergure qui y ont été entrepris remontent à l'immédiate après-guerre, pour réparer les dégâts des bombardements allemands.

Les dépenses de la famille royale sont financées en partie par les contribuables britanniques, qui ont versé à ce titre 37,9 millions de livres pour l'exercice fiscal 2014-15.

Selon le magazine économique américain Forbes, la reine Élisabeth II est à la tête d'une fortune personnelle estimée à environ 700 millions de dollars.