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19/11/2016 00:07 EST | Actualisé 19/11/2017 00:12 EST

Sidse Babett Knudsen, l'actrice de Copenhague qui monte

La nouvelle coqueluche du cinéma français et américain est danoise. L'actrice énergique et lumineuse de la série "Borgen", Sidse Babett Knudsen, est simultanément à l'affiche d'un thriller et d'une série à gros budget aux Etats-Unis, et d'un film d'auteur en France.

A 47 ans, elle incarne à merveille les femmes fortes et intelligentes. "J'aime être dans la peau de gens courageux, cela m'inspire", dit-elle à l'occasion d'un entretien dans un hôtel parisien.

"Quand je découvre des rôles, je me dis que certains rendent le monde plus grand et d'autres le rendent plus petit. Je veux aller vers ceux qui le rendent plus grand", ajoute l'actrice à l'air mutin, à la fois vive et drôle.

Rendue célèbre par son interprétation d'une Première ministre dans la série danoise "Borgen" qui a fait le tour du monde, elle incarne dans "la Fille de Brest" la pneumologue française Irène Frachon, qui a révélé le scandale du Mediator, un médicament contre le diabète accusé d'avoir provoqué la mort de centaines de personnes.

Quand la réalisatrice Emmanuelle Bercot lui a proposé le rôle, sur une idée de la star Catherine Deneuve, cette femme élégante aux yeux bleus n'y a d'abord pas cru. "Je me suis demandé à quoi ils pensaient, parce que je ne parle pas très bien français", dit-elle. "Mais ils ne voyaient pas vraiment de problème".

Pour Emmanuelle Bercot, "la ressemblance entre Sidse et Irène réside dans l'énergie qu'elles sont capables toutes les deux de déployer, et leurs natures très +clownesques+".

Parallèlement Sidse Babett Knudsen multiplie les projets internationaux avec d'autres rôles de femmes à poigne. Dans "Inferno" de l'Américain Ron Howard, qui met également en scène Tom Hanks et Felicity Jones, elle est à la tête de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Au côté de Anthony Hopkins dans la nouvelle mégasérie de la chaîne américaine HBO "Westworld", elle campe la directrice des opérations calculatrice d'un parc d'attraction futuriste.

"Ca a été merveilleux de travailler dans des endroits aussi différents", commente celle qui dit "espérer" continuer. "Ce serait fantastique".

- 'Sacrebleu' -

Cette année, Sidse Babett Knudsen a reçu le César de la meilleure actrice dans un second rôle, principale récompense du cinéma français, pour "L'Hermine" de Christian Vincent, dans lequel elle campe une jurée de cour d'assises.

Une "surprise" pour la Danoise, qui avait accueilli son prix par un inattendu "sacrebleu", et une revanche pour celle qui a commencé sur scène à Paris il y a presque trente ans, avant de revenir dans son pays sans le sou.

Née à Copenhague, d'un père photographe et d'une mère éducatrice, Sidse Babett Knudsen, qui a passé une partie de son enfance en Tanzanie, a décidé dès l'âge de 8 ans de devenir actrice.

Son désir de faire du cinéma se matérialise dix ans plus tard lorsqu'elle arrive en France sur un coup de tête avec son vélo, comme jeune fille au pair.

Entre divers petits boulots, elle y suit des cours de théâtre, va au cinéma et fréquente assidûment le centre culturel du musée Beaubourg où elle apprend le français en lisant une traduction de "La Métamorphose" de Kafka. Mais elle décide finalement de revenir à Copenhague au bout de six ans, lassée de devoir "survivre".

"Une de mes amies montait +Peer Gynt+ d'Ibsen. (...) Ensuite j'ai enchaîné avec un autre boulot pour le même groupe de théâtre, et de la même façon que j'attendais à Paris, je me suis mise à attendre au Danemark", raconte-t-elle.

Le cinéma la révèle avec la comédie d'improvisation "Let's Get Lost" (1997), qui lui vaut le Bodil de la meilleure actrice, l'équivalent de l'Oscar au Danemark.

Elle joue ensuite dans "The One and Only" (1999), une comédie romantique de Susanne Bier, ou encore dans "After The Wedding" (2006) avec Mads Mikkelsen, avant que sa notoriété n'explose avec "Borgen" à partir de 2010.

"Les conséquences de +Borgen+ ont changé ma vie", reconnaît-elle. "Cela m'a ouvert beaucoup de portes".

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