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19/11/2016 08:12 EST | Actualisé 20/11/2017 00:12 EST

Le président chinois défend le libre-échange face au protectionnisme de Trump

Le président Xi Jinping a appelé samedi à Lima les dirigeants de la zone Asie-Pacifique à soutenir l'accord régional de libre-échange proposé par la Chine pour combler le vide laissé par le probable abandon de l'accord TPP par les États-Unis.

"La construction d'une Zone de libre-échange de l'Asie-Pacifique (FTAAP) est une initiative stratégique vitale pour la prospérité à long terme de la région. Nous devons nous y atteler fermement", a déclaré le dirigeant chinois au sommet annuel de l'Organisation de coopération économique Asie-Pacifique (Apec).

"Nous n'allons pas fermer la porte au monde extérieur mais l'ouvrir encore plus largement", a ajouté le président chinois.

Xi Jinping répondait indirectement au président élu américain Donald Trump qui a promis un tour de vis protectionniste censé protéger les emplois américains contre la concurrence chinoise ou mexicaine à bas coût.

Le magnat de l'immobilier a en particulier mené campagne contre le Partenariat transpacifique (TPP) signé en 2015 entre 12 pays de la région, sous l'impulsion du président américain Barack Obama, qui effectue à Lima son dernier voyage officiel.

Cet accord de libre échange excluant la Chine est "terrible" et "viole" les Etats-Unis avait déclaré le milliardaire pendant sa campagne, s'opposant fermement à son improbable ratification par le Congrès américain à majorité républicaine.

Le président chinois s'est engouffré dans la brèche en défendant à Lima le RCEP, projet d'accord de libre-échange entre l'Asean (Association des nations du sud-est asiatique), l'Australie, la Chine et l'Inde notamment, mais sans les États-Unis.

Le RCEP est présenté par Pékin comme une étape majeure dans la construction de la Zone de libre-échange Asie-Pacifique (FTAAP), qui rassemblerait les pays membres de l'Apec et dont la conclusion devrait prendre des années, si jamais elle doit voir le jour.

"Nous allons pleinement nous investir dans la mondialisation économique en soutenant le commerce multilatéral, en faisant avancer la FTAAP, en travaillant à la conclusion rapide des négociations sur le RCEP", a déclaré le président Xi Jinping.

Le président chinois devait rencontrer pour la dernière fois Barack Obama dans l'après-midi.

Les 21 économies de l'Apec représentent 60% du commerce mondial et 40% de sa population. Elles ont largement profité de la mondialisation et comptent bien approfondir leurs échanges, avec ou sans les Etats-Unis.

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