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19/11/2016 09:58 EST | Actualisé 20/11/2017 00:12 EST

Bertrand de Broc, premier abandon officiel dans le Vendée Globe

Le Français Bertrand de Broc est devenu samedi soir le premier skipper à abandonner officiellement le Vendée Globe 2016-2017 en raison de dégâts provoqués à la quille de son monocoque (MACSF) lors d'un choc subi "au large du Portugal".

S'attaquer au Grand Sud dans ces conditions présente "des risques trop élevés" et de Broc, dont la "déception est terrible", a annoncé qu'il jetait l'éponge, devenant le premier des 29 concurrents de la course à abandonner officiellement.

Un autre skipper, Tanguy de Lamotte (Initiatives Coeur), a décidé de rentrer aux Sables-d'Olonne (Vendée) après avoir cassé la tête de son mât mais il refuse de parler d'abandon.

De Broc, qui participait à cette course pour la 4e fois, s'était dérouté vendredi vers l'île brésilienne de Fernando de Noronha pour inspecter la coque de son bateau.

Le skipper de MACSF a plongé à deux reprises et constaté qu'une très large partie du carénage est endommagée, "rendant impossible une navigation en course", a précisé son équipe. Et "le bruit assourdissant que provoque les dégâts de la coque est très handicapant pour le skipper, même équipé d'un casque anti-bruit".

Le Gallois Alex Thomson (Hugo Boss) était en tête samedi soir, devant Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) et Sébastien Josse (Edmond de Rothschild).

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