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17/11/2016 04:23 EST | Actualisé 17/11/2016 04:27 EST

Shinzo Abe en route pour New York où il sera le premier dirigeant à rencontrer Trump

KAZUHIRO NOGI via Getty Images
Japan's Prime Minister Shinzo Abe waves to well-wishers prior to boarding a government plane at Tokyo's Haneda on November 17, 2016. Abe headed to New York on November 17 for talks with Donald Trump, the first leader to meet with the president-elect whose campaign pledges provoked anxiety over US foreign policy./ AFP / KAZUHIRO NOGI (Photo credit should read KAZUHIRO NOGI/AFP/Getty Images)

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe s'est envolé jeudi pour New York où il sera le premier dirigeant à rencontrer le président élu des Etats-Unis Donald Trump, dont les propos de campagne ont mis en question les engagements militaires américains en Asie.

Le milliardaire doit le recevoir dans son quartier général de la Trump Tower jeudi soir.

"C'est un honneur pour moi de rencontrer le président élu Trump avant les autres dirigeants du monde", a déclaré M. Abe à la presse. "Je voudrais discuter avec le président Trump de nos rêves pour l'avenir".

Pendant sa campagne, le candidat républicain avait dit envisager le retrait des soldats américains du sud de la péninsule coréenne et de l'archipel nippon à défaut d'une hausse significative de la contribution financière des deux pays.

Il n'avait alors pas hésité à laisser entendre publiquement qu'il serait préférable que ces Etats se dotent de l'arme atomique.

Il a depuis nié avoir tenu ces propos sur le nucléaire mais ses paroles de campagne, maintenant qu'il est élu, sèment le doute sur la volonté des Etats-Unis de soutenir leurs alliés asiatiques dans un continent où la Chine avance ses pions et la Corée du Nord multiplie les provocations.

"L'alliance entre le Japon et les Etats-Unis est la pierre angulaire de la diplomatie et de la sécurité du Japon", a insisté M. Abe à l'aéroport. "L'alliance ne peut fonctionner que dans la confiance".

"Je voudrais construire une relation de confiance avec M. Trump et travailler avec lui main dans la main pour la paix et la prospérité du monde", a-t-il ajouté.

Les deux dirigeants vont aussi aborder la question du Partenariat transpacifique (TPP), que M. Trump a remis en cause. Ce traité de libre échange a été signé en 2015 par 12 pays (Australie, Brunei, Canada, Chili, Japon, Malaisie, Mexique, Nouvelle-Zélande, Pérou, Singapour, Etats-Unis et Vietnam) mais doit être ratifié par Washington. Son avenir est désormais incertain.

"J'espère m'entendre avec lui sur l'importance du Partenariat transpacifique", a dit M. Abe avant de partir pour les Etats-Unis, étape sur le chemin de la réunion annuelle des 21 pays de l'Organisation de coopération économique Asie-Pacifique (Apec) qui démarre jeudi au Pérou.

Des dizaines de dirigeants, dont le président russe Vladimir Poutine et le président chinois Xi Jinping, se sont entretenus par téléphone avec M. Trump après sa victoire surprise à l'élection américaine du 8 novembre.

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