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12/11/2016 09:16 EST | Actualisé 13/11/2017 00:12 EST

Vendée Globe - Au Cap Vert, le Boss, c'est Thomson

Le Britannique Alex Thomson, l'homme qui ne connaît pas le sens du mot freiner, s'est emparé de la 1re place du Vendée Globe samedi soir et traversait plein pot l'archipel du Cap Vert, des îles que ses principaux adversaires ont choisi de tangenter dans l'ouest.

Deux concurrents -Jean-Pierre Dick (StMichel-Virbac) et Tanguy de Lamotte (Initiatives Coeur)- ont par ailleurs signalé des avaries samedi.

On le voyait venir... Depuis plusieurs jours Thomson (Hugo Boss) alignait des moyennes impressionnantes aux commandes de son magnifique plan VPLP-Verdier tout de noir vêtu.

Le Gallois attaque comme un fou et il est celui des 29 skippers de la flotte à avoir parcouru le plus de milles au cours des dernières 24 heures: 480 à la vitesse de 20 noeuds. Il est également le concurrent le plus rapide depuis le départ dimanche du Vendée Globe et celui qui a fait le plus de milles depuis les Sables-d'Olonne: 2.226 à la vitesse moyenne de 15 noeuds.

Thomson, dont c'est le 4e Vendée Globe, a donc pris le pouvoir. Samedi à 18h00, il avait relégué à 17 milles Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII), en tête depuis 4 jours.

En choisissant de passer au beau milieu de l'archipel du Cap Vert, Thomson a cependant pris un risque: celui de subir le dévent d'îles au relief élevé (près de 3.000 m pour Fogo et son volcan).

- Deux avaries -

Moins joueur, Le Cléac'h a décidé de se repositionner dans l'ouest de l'archipel, sur la trajectoire de Sébastien Josse (Edmond de Rothschild). Tous visent maintenant l'entrée dans le Pot au Noir, prévue dimanche soir pour le groupe de tête.

Jean-Pierre Dick, l'un des favoris, a quant à lui signalé un souci technique à son équipe à terre. Dick, qui pointe à une modeste 11e place indigne de son statut, a indiqué qu'un coinceur d'amure de foc avait lâché dans la nuit de vendredi à samedi.

L'avarie, mineure, l'a obligé à enrouler et affaler son petit gennaker (foc ballon). "Aucun dommage collatéral n'a été constaté", a-t-il assuré.

A priori plus inquiétant, Tanguy de Lamotte a fait part d'un problème avec la tête de mât de son monocoque Imoca. La gravité de cette avarie, qui s'est produite à environ 150 milles au nord des îles du Cap Vert, n'a pas été précisée et "un état des lieux est (...) en cours".

Auteur d'un beau début de course avec un bateau déjà ancien (un plan Farr de 2006), Tanguy de Lamotte occupait la 12e place au classement de 18h00.

heg/adc