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07/11/2016 23:57 EST | Actualisé 08/11/2017 00:12 EST

Marks and Spencer va fermer une centaine de magasins dans le monde

L'enseigne britannique Marks and Spencer a annoncé mardi la fermeture d'une centaine de magasins dans le monde: plus de la moitié au Royaume-Uni, le reste en Chine, en France et dans huit autres pays européens.

Le groupe a annoncé dans un communiqué qu'il souhaitait fermer une soixantaine de magasins rien qu'au Royaume-Uni, d'ici cinq ans. Ces points de vente sont spécialisés dans l'habillement et l'équipement domestique, une activité peu rentable qui pèse sur ses comptes depuis des années.

Le nouveau directeur du groupe, Steve Rowe, arrivé en début d'année pour relancer l'enseigne, a souligné qu'il voulait mettre l'accent sur les produits alimentaires. M&S ouvrira ainsi quelque 200 nouveau magasins "Simply Food", donc spécialisés dans ce domaine, d'ici au printemps 2019.

Dans ce pays, la vénérable enseigne cherche aussi à rattraper un certain retard dans les ventes sur internet en plein boom.

Aucune donnée chiffrée sur les suppressions d'emplois attendues au Royaume-Uni n'a été communiquée, mais le groupe a précisé qu'environ 2.100 emplois étaient concernés par des fermetures distinctes de magasins à l'étranger.

Ce projet, également dévoilé mardi, vise à clore les portes de 53 magasins gérés directement par l'enseigne dans dix pays, sur un total de 198 -- soit plus d'un quart.

Les principaux concernés sont la Chine (dix magasins) et la France (sept points de vente dont son enseigne symbole de l'avenue des Champs-Elysées à Paris).

Les huit autres pays où les magasins M&S devraient fermer leurs portes sont la Belgique, l'Estonie, la Hongrie, la Lituanie, les Pays-Bas, la Pologne, la Roumanie et la Slovaquie.

L'enseigne a assuré qu'elle conduirait dans tous ses pays les consultations appropriées avec les institutions représentatives des employés ou du monde du travail. Elle n'a pas précisé d'échéance pour ces fermetures, même si une porte-parole interrogée par l'AFP a indiqué que le processus lancé en France serait conduit à l'horizon "de 12 à 18 mois".

L'an passé, l'ensemble des magasins gérés directement par Marks and Spencer dans ces dix pays ont perdu au total 45 millions de livres (50 millions d'euros, d'après la conversion publiée par M&S) pour un chiffre d'affaires de 171 millions de livres (190 millions d'euros).

Le groupe dans son ensemble a subi une perte nette de 58 millions de livres lors du semestre achevé le 1er octobre (65 millions d'euros), a-t-il précisé mardi, contre un bénéfice net de 140,6 millions de livres (158 millions d'euros) l'an passé à période comparable.

pn/pt

MARKS AND SPENCER GROUP