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08/11/2016 02:08 EST | Actualisé 09/11/2017 00:12 EST

Japon: un effondrement de terrain avale une artère de Fukuoka

Un effondrement de terrain a formé mardi un trou géant qui a avalé d'une manière spectatuclaire une partie d'une artère du centre de la grande ville de Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon.

Le cratère de quelque 30 mètres de diamètre laissait apparaître les piliers de soutien d'immeubles, faisant craindre un risque de nouveaux écroulements, mais aucun blessé n'était à déplorer.

Des images de télévision prises peu après 05H00 (20H00 GMT lundi) montraient deux fossés en train de s'agrandir et d'avaler l'asphalte d'un axe à cinq voies devant la grande gare de Hakata, en centre-ville.

"Il faisait encore un peu sombre dehors et ma première réaction a été de me dire +la rue est-elle vraiment en train de s'enfoncer?" a raconté sur la chaîne publique NHK un jeune homme. "Quand j'ai vu cela, il y avait déjà deux trous et ils continuaient de s'étendre".

"J'ai commencé à avoir peur quand un feu de circulation qui se trouvait à une intersection non loin de moi est tombé. Je me suis dit +il faut partir d'ici+", a-t-il ajouté.

Le cratère a continué de s'agraallndir pour atteindre dans l'après-midi une quinzaine de mètres de profondeur et s'est rempli d'eau provenant de tuyauteries rompues.

Le maire de la ville et le service des transports de Fukuoka ont indiqué que l'extension en cours d'une ligne de métro pourrait être à l'origine de l'effondrement. Les travaux ont dû être interrompus tôt le matin lorsque les ouvriers ont vu de l'eau s'infiltrer peu avant l'effondrement de l'axe routier, selon les médias locaux.

Le maire de Fukuoka Soichiro Takashima a assuré au cours d'une conférence de presse que la ville s'efforçait d'éviter des dommages supplémentaires. "Nous pensons que la construction du métro a eu un impact", a-t-il déclaré. "Une enquête minutieuse va être menée", a-t-il ajouté.

La police, qui a établi un périmètre de sécurité et évacué les immeubles alentour, a indiqué qu'aucun blessé n'était à déplorer.

Fukuoka est la plus grande ville de l'île méridionale de Kyushu. La gare de Hakata est un important noeud ferroviaire pour les trains à grande vitesse Shinkansen qui sillonnent tout le pays.

hih-uh/pt