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04/11/2016 08:59 EDT | Actualisé 05/11/2017 01:12 EDT

Vendée Globe - Environ 14.000 personnes attendues sur l'eau pour le départ

Quelque 14.000 personnes assisteront dimanche sur l'eau, à bord de 600 à 800 embarcations, au départ des Sables d'Olonne (ouest) du Vendée Globe, un tour du monde en solitaire, sans assistance et sans escale, a annoncé vendredi la direction de course qui disposera d'un dispositif exceptionnel de sécurité.

Une douzaine de bâtiments de l'Etat (Douanes, Marine et Gendarmerie nationales...) seront sur le plan d'eau pour assurer la sécurité, pouvant être appuyés par les moyens de la direction de course, soit une quarantaine de semi-rigides.

La SNSM (sauvetage en mer) complètera ce dispositif, ainsi "qu'un bateau de travail de plongeurs qui peut accueillir une centaine de personnes", en cas de collision, a détaillé le directeur de course Jacques Caraës.

Le départ sera donné à 12h02 GMT précises. Les skippers quitteront le ponton du "Vendée Globe" à partir de 07h50 GMT, toutes les quatre minutes, pour gagner la zone de départ, à trois milles du rivage.

C'est "One planet One ocean", barré par l'Espagnol Didac Costa, qui empruntera le chenal en premier, suivi par SMA (Paul Meilhat). Le PRB de Vincent Riou larguera les amarres en dernier, à 09h42.

Avant le départ, les 29 Imoca navigueront dans une zone délimitée d'où seront exclus tous les navires de passagers.

Le premier bateau n'est attendu aux Sables d'Olonne qu'aux alentours du 20 janvier, au terme de cette course de quelque 40.000 km.

hg/heg/ps