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04/11/2016 09:32 EDT | Actualisé 05/11/2017 01:12 EDT

Premiers cas d'une infection fongique potentiellement mortelle détectés aux Etats-Unis

Treize cas d'une infection fongique souvent résistante aux traitements et parfois mortelle, Candida auris, ont été recensés aux Etats-Unis pour la première fois, ont annoncé vendredi les autorités sanitaires américaines qui la qualifient de "menace émergente".

Quatre des patients chez qui ce pathogène fongique a été détecté sont décédés, mais les causes précises de leurs morts restent incertaines, ont précisé les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Cette infection, qui se transmet souvent dans les hôpitaux, avait été qualifiée de "menace émergente mondiale" par les CDC dès juin. Elle peut toucher les conduits auditifs, les voies urinaires ainsi que le réseau sanguin et a été décrite pour la première fois en 2009 après avoir été découverte chez un patient au Japon.

"Nous devons agir dès maintenant pour mieux comprendre, contenir et arrêter la propagation de ce champignon résistant aux traitements", a dit le directeur des CDC, Tom Frieden.

"Il s'agit d'une menace nouvelle et nous devons protéger les patients vulnérables et les autres", a-t-il ajouté.

Sept des cas, détectés entre mai 2013 et août 2016, sont décrits par les CDC dans un rapport mensuel (MMWR). Les six autres cas "ont été identifiés après la période couverte par le rapport et sont encore étudiés", précise le rapport.

Concernant les sept premiers cas, "tous les patients souffraient d'autres troubles médicaux graves et avaient été hospitalisés pendant 18 jours en moyenne lorsque C. auris a été identifié", selon le rapport. "Il n'est pas établi clairement que les décès" des quatre patients "étaient liés à l'infection de C. auris plutôt qu'à un autre problème médical".

Les souches de C. auris découvertes sur les patients américains montraient à 71% "une certaine résistance aux médicaments, ce qui complique le traitement", précisent les CDC.

"Les échantillons des souches de C. auris prélevés dans d'autres pays ont résisté aux trois principaux types de traitements antifongiques", ajoute le rapport.

Les tests en laboratoire ont montré que les souches découvertes aux Etats-Unis étaient liées à des souches recensées en Asie du Sud et en Amérique du Sud, mais aucun des patients ne s'y étaient rendus ni n'avaient de lien particulier avec ces régions.

Outre le Japon, l'infection Candida auris avait jusque-là été détectée en Afrique du Sud, Colombie, Corée du Sud, Inde, Israël, Kenya, Koweït, Pakistan, Royaume-Uni et au Venezuela.

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