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04/11/2016 13:18 EDT | Actualisé 05/11/2017 01:12 EDT

La cloche de « Batoche » retrouvée en Saskatchewan

Après de nombreuses spéculations quant à son emplacement, la célèbre cloche de « Batoche » a finalement été localisée au musée de l'Institut Gabriel Dumont à Saskatoon.

Le directeur de l'établissement Geordy McCaffrey a précisé vendredi qu'elle s'y trouvait depuis quatre mois. La cloche s'était mystérieusement volatilisée de la voûte du Centre du patrimoine de la Société historique de Saint-Boniface, à Winnipeg.

Les origines de la cloche ne sont pas claires aux yeux de tous. Les Métis du Manitoba et de la Saskatchewan soutiennent que la cloche provient de Batoche, en Saskatchewan, tandis que le conseil de bande de Frog Lake, une communauté située à 90 km à l'est d'Edmonton, affirme qu'il s'agit de celle disparue de leur église en 1885.

Au cours des deux dernières années, le Diocèse de Prince Albert, en Saskatchewan, avait confié la garde de l'artéfact à l'Union nationale métisse Saint-Joseph du Manitoba, en attendant qu'une décision soit prise vis-à-vis de l'endroit où devrait se trouver la cloche.

Selon la croyance populaire, au terme des combats qui se sont soldés par la défaite des Métis de Louis Riel, trois soldats canadiens ont volé la cloche de l'église de Batoche et l'ont rapportée en Ontario, où elle fut exposée jusqu'en 1991, date à laquelle elle a été dérobée par le Métis manitobain Billyjo Delaronde, qui l'a ramenée dans l'Ouest.