NOUVELLES
03/11/2016 08:40 EDT | Actualisé 04/11/2017 01:12 EDT

Tournées - Australie: Pocock déserte son côté historique

Le flanker David Pocock va déserter le côté ouvert de l'Australie pour évoluer pour la 1re fois dans le côté fermé de la 3e ligne samedi contre le pays de Galles, lors de la tournée d'automne, a annoncé jeudi son sélectionneur.

En raison de la suspension de Dean Mumm, Michael Cheika n'a pas d'autres choix que de forcer Pocock à revêtir le N.6, et non le N.7 que le Wallaby de 28 ans a porté lors de la plupart de ses 61 sélections. Il a également évolué en 3e ligne centre lors du dernier Rugby Championship.

La titularisation de Tevita Kuridrani en lieu et place Samu Kerevi aux côtés de Reece Hodge au centre est l'autre surprise notable.

Sur le banc, le talonneur Tolu Latu espère devenir le 12e débutant à avoir sa chance en 2016.

"Nous avons un groupe de joueurs très neuf", a analysé Michael Cheika. "C'est un grand changement, nous devons expliquer à ces (nouveaux) joueurs le sens de jouer pour les Wallabies et comment nous devons évoluer dans le jeu".

L'Australie affrontera ensuite l'Ecosse, la France, l'Irlande et l'Angleterre cet automne, avec également au programme un match contre les Barbarians français.

Les Wallabies peuvent réaliser leur 2e Grand Chelem contre les "Home Nations" (îles britanniques), le premier depuis 1984.

Ils devront d'abord battre le pays de Galles, contre lequel ils ont gagné leurs onze dernières confrontations. "Je pense que personne ne pense aux 12 victoires de suite quand on n'a pas gagné autant de matches qu'on aurait dû cette année", a expliqué Cheika.

Le XV de départ australien contre les Gallois:

Israel Folau - Dane Haylett-Petty, Tevita Kuridrani, Reece Hodge, Henry Speight - (o) Bernard Foley, (m) Nick Phipps - Michael Hooper, Lopeti Timani, David Pocock - Adam Coleman, Rory Arnold - Sekope Kepu, Stephen Moore (cap.), Scott Sio

Remplaçants: Tolu Latu, James Slipper, Allan Alaalatoa, Rob Simmons, Scott Fardy, Nick Frisby, Quade Cooper, Sefa Naivalu

lp-cd/ah/dhe