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03/11/2016 13:46 EDT | Actualisé 04/11/2017 01:12 EDT

Tournée - L'Irlande mise sur l'expérience face aux All Blacks

Le sélectionneur du XV irlandais Joe Schmidt va titulariser l'expérimenté Rob Kearney pour défier samedi à Chicago la Nouvelle-Zélande qui a remporté ses 18 derniers matches, a-t-il annoncé jeudi.

L'arrière du Leinster (69 sélections) n'est plus apparu sous le maillot irlandais depuis son forfait sur blessure pour la tournée d'été en Afrique du Sud. Son retour a conduit au recentrage de Jared Payne, aux côtés de Robbie Henshaw.

"Nous avons essayé de privilégier l'expérience, simplement en raison de la qualité de l'adversaire", a expliqué Schmidt.

Le sélectionneur, né en Nouvelle-Zélande, a par ailleurs choisi de reconstituer la charnière Jonathan Sexton/Conor Murray, tandis que Jack McGrath, Rory Best et Tadh Furlong formeront la première ligne.

De leur côté, Joey Carbery et Garry Ringrose, tous deux 21 ans, devraient faire leurs grands débuts internationaux, contre les All Blacks qui dominent sans partage la planète rugby.

"C'est une occasion unique pour eux d'apprendre (...) Je ne doute pas une seconde que le rythme de ce match va être très élevé", a espéré Schmidt.

"Ils ont un état d'esprit rafraîchissant, ils n'ont pas montré jusqu'à présent qu'ils étaient intimidés", s'est-il félicité.

L'Irlande n'a jamais battu la Nouvelle-Zélande depuis leur premier affrontement, en 1905: elle présente un bilan de 27 défaites et un nul en 28 duels, mais elle avait bien failli faire chuter les All Blacks lors de leur dernier affrontement, un test-match perdu 24 à 22 en novembre 2013 à Dublin, non sans avoir compté jusqu'à 19 points d'avance.

"On ne pense pas à tout cela, c'est une nouvelle saison, un nouveau défi, on sait jusque qu'on affronte la meilleure équipe du monde", a résumé le pilier Jack McGrath.

L'équipe d'Irlande contre la Nouvelle-Zélande: Rob Kearney - Andrew Trimble, Jared Payne, Robbie Henshaw, Simon Zebo - (o) Johnny Sexton, (m) Conor Murray - Jamie Heaslip, Jordi Murphy, C.J. Stander - Devin Toner, Donnacha Ryan - Tadhg Furlong, Rory Best (cap.), Jack McGrath

Remplaçants: Sean Cronin, Cian Healy, Finlay Bealham, Ultan Dillane, Josh van der Flier, Kieran Marmion, Joey Carbery, Garry Ringrose.

rcw/jr/ps