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03/11/2016 00:20 EDT | Actualisé 03/11/2017 01:12 EDT

Short-track/Coupe du monde: le sprint vers Pyeongchang est déjà lancé

A quinze mois des jeux Olympiques d'hiver de Pyeongchang (Corée du Sud), le gotha mondial du short-track se retrouve à partir de vendredi à Calgary (Canada) pour la première manche de la Coupe du monde 2016-17.

Même si les billets pour les JO-2018 ne seront délivrés que l'hiver prochain, la saison 2016-17 est déjà capitale, en particulier pour la Corée du Sud, pays-hôte des prochains Jeux d'hiver.

La reine de la discipline Choi Minjeong a réalisé en 2015-16 une saison quasi parfaite en terminant N.1 mondiale sur 1000 m, 1500 m et en relais et en conservant son titre de championne du monde.

A seulement 18 ans, elle compte déjà sept titres mondiaux à son palmarès et porte tous les espoirs olympiques d'un pays passionné par le short-track.

L'hiver dernier, seule la Canadienne Marianne St-Gelais a réussi à l'inquiéter.

La Québecoise a remporté la Coupe du monde du 500 m, sa distance de prédilection, mais n'a pas réussi à la faire vaciller lors des Championnats du monde 2016 organisés à Séoul.

Le compagnon de Marianne St-Gelais, le triple champion olympique Charles Hamelin, sera l'un des candidats aux premiers rôles, face au Chinois Han Tianyu, champion du monde 2016, au Russe Semen Elistratov ou aux Sud-Coréens Park Se-yeong et Kwak Yoon-gy.

Les Etats-Unis ont enregistré le retour de deux patineurs de référence, J.R. Celski et de Katherine Reutter.

Depuis les JO-2014 de Sotchi où il avait décroché sa troisième médaille olympique (argent en relais), Celski n'a pas pu s'exprimer à cause de blessures à répétition.

Il a fait forte impression lors des sélections américaines en remportant les quatre distances au programme.

Reutter, vice-championne olympique 2010 du 1000 m, revient encore de plus loin puisque, accablée par les blessures au dos et aux hanches, elle avait raccroché ses patins en 2013.

"On ne s'attend pas à voir quelqu'un qui a été aussi souvent blessée que je l'ai été revenir à son meilleur niveau, mais je crois que j'en suis proche", a-t-elle prévenu.

Le programme de la saison 2016-17:

. Coupe du monde

1re manche à Calgary (Canada), du 4 au 6 novembre

2e manche à Salt Lake City (USA), du 11 au 13 novembre

3e manche à Shanghaï (Chine), du 9 au 11 décembre

4e manche à Gangneung (Corée du Sud), du 16 au 18 décembre

5e manche à Dresde (Allemagne), du 3 au 5 février

6e manche à Minsk (Belarus), du 10 au 12 février

. Championnats

Championnats d'Europe à Turin (Italie), du 13 au 15 janvier

Championnats du monde à Rotterdam (Pays-Bas), du 10 au 12 mars

jr/chc