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03/11/2016 00:01 EDT | Actualisé 03/11/2017 01:12 EDT

Pakistan: 17 morts dans une collision de trains dans une gare

Au moins 17 personnes ont été tuées et plusieurs dizaines blessées lorsque deux trains de passagers sont entrés en collision jeudi matin dans une gare de Karachi, la mégapole portuaire du sud du Pakistan.

Le trafic ferroviaire a été suspendu entre Karachi, la plus grande ville du Pakistan, et le reste du pays, tandis que le principal hôpital, Jinnah Hospital, a été placé en état d'urgence.

Des témoins ont décrit le fracas suivi par les hurlements des passagers lorsque qu'un train entrant en gare de Quaidabad a percuté un autre train à l'arrêt.

Ajab Gul, ouvrier dans une usine, a raconté à l'AFP qu'il se rendait au travail lorsqu'il a vu l'accident.

"Tout à coup, un train est arrivé et il est rentré à toute vitesse dans un autre train garé là", dit-il, évoquant le bruit "énorme" de la collision. "Il y a eu des nuages de poussière et de fumée, Après on a entendu des cris. Les gens dans les deux trains hurlaient et pleuraient".

Des secouristes équipés d'outils pour découper le métal ont oeuvré plusieurs heures pour sortir les victimes des wagons affaissés. Tous les passagers avaient été évacués en milieu de journée, selon les autorités.

"Nous ne savons pas encore le nombre exact de victimes, mais il se peut qu'il y ait eu jusqu'à 1.000 passagers dans les deux trains" au moment de l'accident, a indiqué à l'AFP Nasir Nazer, coordinateur de district à la municipalité de Karachi.

Au moins 17 personnes sont décédées, a indiqué Seemi Jamali, une porte-parole de l'hôpital Jinnah, le principal de Karachi, revisant à la hausse un premier bilan de 11 morts. Elle avait auparavant fait état de 50 blessés.

Les ambulances ont déferlé, avec nombre de blessés touchés à la tête, trop choqués pour parler.

- 'Je suis en train de mourir' -

Un homme inconscient est allongé après une amputation sous le genou: sa jambe a été broyée dans l'accident selon les médecins.

"Au secours, je suis en train de mourir", hule Abdoul Ghaffar, 55 ans, tandis que les médecins tentaient de bouger ses membres.

L'accident est intervenu lorsque le Zakria Express en provenance de Multan, grosse ville du Pendjab (centre), a percuté le Fareed [BIEN Fareed] Express venu de Lahore et stationné dans la gare de Quaidabad, aussi appelée Jumma Goth, dans l'est de Karachi.

Les passants se sont précipités pour aider les passagers sonnés et contusionnés à descendre des trains.

"J'ai aidé 17 personnes, des femmes, des enfants (...) mais il y avait beaucoup de gens coincés dedans, on n'arrivait pas à les sortir", précise Ajab Gul.

C'est le deuxième accident cette année touchée le Fareed Express: en février, le train remontant vers le nord a heurté un van à un croisement, tuant huit membres d'une même famille.

Les accidents ferroviaires sont fréquents au Pakistan, pays qui a hérité de son passé colonial sous domination britannique un vaste réseau de chemin de fer.

Mal entretenu, il est aujourd'hui décrépit, après des décennies de déclin du à la coorruption, une mauvaise gestion et au manque d'investissement.

En septembre, quatre personnes étaient mortes et plus de 100 avaient été blessées dans la collision de deux trains dans la ville de Multan.

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