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31/10/2016 03:43 EDT | Actualisé 01/11/2017 01:12 EDT

Les forces spéciales irakiennes attaquent Mossoul depuis l'est

BAZWAYA, Irak — Les forces irakiennes ont attaqué la ville de Mossoul depuis l'est lundi, ce qui leur a permis de capturer un dernier village avant d'arriver aux confins de la ville et d'ouvrir le chemin pour l'armée.

Les forces irakiennes ont rencontré une opposition farouche de la part des combattants de Daech (le groupe armé État islamique) qui contrôlent Mossoul depuis plus de deux ans. Leurs blindés, y compris des chars américains Abrams, ont essuyé de nombreux tirs de mortiers et d'armes automatiques quand l'offensive a repris avant l'aube, pendant que les positions djihadistes étaient pilonnées par l'artillerie et les frappes aériennes de la coalition américaine.

De multiples voitures piégées ont tenté de freiner la progression des forces irakiennes, qui ne se trouvaient plus qu'à trois kilomètres de la banlieue orientale de Mossoul et qui visaient à entrer dans la ville elle-même d'ici la fin de la journée de lundi, a dit le brigadier général irakien Haider Fadhil.

L'armée irakienne a indiqué de son côté qu'une de ses divisions se trouve à environ cinq kilomètres de l'est de Mossoul. Les progrès sont plus lents au sud, où les forces irakiennes se trouvent à 35 kilomètres de la ville.

Des résidants coincés par les violences ont affiché des drapeaux blancs sur leurs balcons ou à leurs fenêtres pour annoncer leurs intentions pacifiques, selon le major Salam al-Obeidi, un membre des forces spéciales qui ont capturé le village de Bazwaya. Il a dit que les soldats ont demandé aux habitants de rester chez eux pendant que les soldats patrouillent les rues à la recherche d'éventuels kamikazes.

L'opération pour libérer Mossoul, la deuxième plus grande ville d'Irak, a débuté le 17 octobre et on s'attend à ce qu'elle dure plusieurs semaines, voire quelques mois. Washington estime que quelque 8000 djihadistes défendent la ville.