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31/10/2016 17:32 EDT | Actualisé 01/11/2017 01:12 EDT

Anticosti : Pétrolia veut poursuivre Québec pour avoir retardé ses travaux exploratoires

Pétrolia poursuit le gouvernement du Québec dans le dossier de l'exploration pétrolière sur l'île d'Anticosti. La compagnie accuse le ministère de ne pas lui accorder une modification à l'un de ses certificats d'autorisation, forçant la mise en veilleuse des travaux de préparation du site de forage exploratoire.

Un texte de Léa Beauchesne

et de Bernard Barbeau©

La requête, dite « mandamus », qui a pour objectif de frocer les autorités à faire leur travail, a été déposée lundi. Elle vise plus précisément David Heurtel, ministre du Développement durable, de l'Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques

La semaine dernière, la compagnie dénonçait des retards administratifs injustifiés dans le traitement de sa demande de modification.

La demande de modification, déposée au mois d'août, permettrait à Pétrolia de déplacer le puits du site Jupiter sur Anticosti d'un kilomètre et demi.

Pétrolia souhaite ainsi éviter la construction d'un pont sur la rivière Jupiter, une rivière à saumon. Petrolia estime que ce nouveau site minimiserait les impacts du forage sur l'écosystème en plus de diminuer les coûts.

Les travaux de préparation devaient s'amorcer il y a deux semaines, mais le gouvernement tarde à lui accorder cette modification, dit l'entreprise.

De plus, pour obtenir l'autorisation demandée, Pétrolia doit maintenant attendre la fin d'une nouvelle consultation avec la communauté innue d'Ekuanitshit. Or, la consultation ne s'est amorcée qu'il y a deux semaines, près de deux mois après que Pétrolia eut accepté cette démarche.

La compagnie avait donné son accord à contrecœur, l'estimant inutile puisque la communauté avait déjà été consultée. Il y a tout de même beaucoup de résistance chez les Innus, le conseil de bande s'étant adressée à Ottawa et ayant déposé cet été une injonction pour faire cesser les travaux de forage par fracturation hydraulique.

Selon le directeur des affaires publiques et gouvernementales chez Pétrolia, Jean-François Belleau, cette poursuite est le dernier recours possible pour la compagnie.

Il ajoute que la sous-ministre responsable du dossier ne retourne pas ses nombreux appels. « On a donc décidé de fonctionner par voie judiciaire. »

La compagnie déplore également « l'ingérence du premier ministre Couillard » dans le dossier, disant qu'il « n'a jamais cessé de s'opposer publiquement au Programme Anticosti et à le dénigrer ».

Sa requête cite un article de La Presse canadienne publié sur le site de Radio-Canada, qui rapporte des propos de Philippe Couillard:

Selon Pétrolia, la situation actuelle pourrait retarder le projet d'un an et engendrer des coûts supplémentaires de 2 millions de dollars ainsi que des pertes d'emplois.

Des discussions sont en cours pour tenter d'en arriver à un règlement. Si les partis n'en arrivent pas à une entente, ils devront se présenter devant le juge dès mardi pour exposer leurs arguments.

Le ministère de l'Environnement refuse de commenter le dossier, puisque celui-ci est maintenant devant les tribunaux.