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30/10/2016 13:26 EDT | Actualisé 31/10/2017 01:12 EDT

Présidentielle en Moldavie: le candidat pro-russe donné vainqueur dès le 1er tour

Le candidat pro-russe Igor Dodon pourrait remporter dès le premier tour la présidentielle en Moldavie, selon des résultats provisoires communiqués dimanche par la Commission électorale de ce pays ébranlé par une profonde crise politique.

Pour cette première élection présidentielle au suffrage universel depuis 1997, mettant aux prises les partisans d'un rapprochement avec la Russie et les défenseurs d'une intégration à l'Union européenne, les Moldaves se sont peu mobilisés puisque seuls 48,97% des électeurs se sont rendus aux urnes, d'après les chiffres de la Commission électorale centrale à la fermeture des bureaux de vote.

Après le dépouillement d'un tiers des bulletins des vote, Igor Dodon obtient plus de 55% des voix, a déclaré lors d'une conférence de presse la présidente de la Commission électorale, Alina Russu. La principale concurrente de M. Dodon, la pro-européenne Maia Sandu, est créditée de 30% des suffrages, aucun des sept autres candidats ne dépassant la barre des 5%.

Aussitôt après la fermeture des bureaux de vote, Maia Sandu s'était pourtant dite persuadée de la tenue d'un second tour alors qu'Igor Dodon espérait l'emporter dès le premier tour.

"Je veux remercier mes partisans et tous ceux qui sont venus voter. Les petits moyens ont donné une grande campagne et nous avons fait quelque chose de grand. Rendez-vous au second tour", a-t-elle déclaré lors d'une conférence de presse.

"Je suis sûr que la Moldavie va tourner une page de son histoire aujourd'hui", avait pour sa part déclaré Igor Dodon, 41 ans, en déposant son bulletin dans l'urne.

Ancien ministre de l'Economie dans un gouvernement dirigé par des communistes, il promet de "rétablir un partenariat stratégique avec la Russie" et d'oeuvrer pour "annuler le volet économique de l'accord d'association avec l'UE", signé en 2014 par les autorités pro-européennes.

"Je ne suis pas contre l'UE", a nuancé Igor Dodon dans une interview à l'AFP, estimant que c'était "dans l'intérêt de la Moldavie" de mettre en oeuvre les réformes exigées par Bruxelles, notamment en ce qui concerne la justice.

"On ne peut pas faire sans la Russie, c'est notre marché à l'exportation", a expliqué un électeur de 66 ans, Igor Lopukhov, qui a voté pour Igor Dodon.

- Classe politique corrompue -

Maia Sandu, candidate de l'opposition de centre droit, promet pour sa part une "Moldavie européenne". "Nous prônons la voie de l'intégration européenne car au sein de l'UE, nous voyons une vraie démocratie et la prospérité pour tous ceux qui y travaillent", a déclaré à l'AFP cette ex-ministre de l'Education, qui a travaillé pour la Banque mondiale .

"Il nous faut construire l'Europe à la maison", abondait Ion Lupusor, électeur de 27 ans qui vient de rentrer d'Europe où il a étudié. "Si nous ne votons pas, les retraités décideront du développement du pays et ils sont pour un retour de l'Union soviétique", a-t-il ajouté.

En glissant son bulletin dans l'urne, Maia Sandu, qui a créé cette année son parti politique Action et Solidarité, a appelé à "apporter de l'ordre à la Moldavie". "Nous ne devons pas avoir peur. Nous devons prouver aux voleurs et aux corrompus que nous sommes plus nombreux".

La Moldavie est l'un des pays les plus pauvres d'Europe: 41% de ses 3,5 millions d'habitants vivent avec cinq dollars par jour, selon la Banque mondiale.

En 2015, la découverte de la disparition d'un milliard de dollars des caisses de trois banques du pays, soit l'équivalent de 15% du produit intérieur brut (PIB), avait provoqué d'énormes manifestations réunissant aussi bien pro-européens que prorusses, issus de forces de droite comme de gauche.

Depuis, trois gouvernements se sont succédé sans calmer la colère des Moldaves, qui jugent leur classe politique largement corrompue.

La commission électorale a assuré que le bon déroulement du vote était surveillé de près: quelque 3.200 observateurs moldaves et 562 étrangers ont été déployés dans environ 2.000 bureaux de vote dans le pays.

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