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30/10/2016 08:31 EDT | Actualisé 31/10/2017 01:12 EDT

Masters 1000 - Paris-Bercy: Murray a le N.1 dans le viseur

Même sans Roger Federer ni Rafael Nadal, le Paris-Bercy 2016 ne manque pas de piquant: en plus des habituels derniers tickets à distribuer pour le Masters, c'est la place de N.1 mondial, à la portée d'Andy Murray, qui sera en jeu à partir de lundi.

Deux scénarios seraient favorables au Britannique. 1) il gagne pour la première fois de sa carrière le dernier Masters 1000 de la saison et l'actuel patron du circuit Novak Djokovic ne joue pas la finale. 2) il perd en finale mais le Serbe, N.1 mondial depuis plus de deux ans (juillet 2014), n'atteint pas le dernier carré.

Tout va très vite en tennis. Quand en juin Djokovic soulevait à Roland-Garros le dernier trophée du Grand Chelem manquant à son palmarès, qui aurait pu imaginer qu'il serait menacé avant la fin de la saison ? Tenant du titre des quatre tournois majeurs, il avait alors presque deux fois plus de points que Murray au classement ATP.

Mais les coups de spleen ne préviennent pas. Moins d'envie, moins de plaisir à jouer, moins d'ardeur au travail et les résultats fléchissent. Privé de son rêve de Grand Chelem, le vrai, les quatre la même année, par sa défaite dès le troisième tour de Wimbledon, le Serbe a accumulé les échecs: au premier tour des JO, en finale de l'US Open, puis en demi-finale du Masters 1000 de Shanghai.

Murray s'est engouffré dans la brèche. De nouveau cornaqué depuis le mois de juin par Ivan Lendl, il ne perd pratiquement plus. Après sa victoire sur Jo-Wilfried Tsonga en finale de Vienne dimanche, son bilan est le suivant: 42 matches gagnés sur les 45 derniers disputés depuis sa finale perdue à Roland-Garros, 6 tournois remportés sur 8 joués, dont son deuxième Wimbledon et ses deuxièmes jeux Olympiques. Seules ombres au tableau: ses défaites en quarts de finale de l'US Open face au Japonais Kei Nishikori et en demi-finale de la Coupe Davis face à l'Argentin Juan Martin Del Potro.

- Deux tickets pour le Masters à prendre -

Avec une telle confiance, on se dit que seule la fatigue pourrait l'arrêter, d'autant que les concurrents crédibles ne seront pas légion en l'absence de Federer, blessé au genou depuis juillet, et Nadal, en panne d'inspiration et de confiance, tous deux en vacances anticipées.

Stan Wawrinka (N.3) ? Le tennis en salle n'a jamais été sa spécialité (1 titre seulement en indoor sur les 15 figurant à son palmarès). Milos Raonic (N.4) ? Il a nettement ralenti ces derniers mois.

On pense à Kei Nishikori, tombeur de Murray à l'US Open, et peut-être au Croate Marin Cilic, vainqueur dimanche du Japonais en finale de Bâle.

Mais le principal rival demeure Djokovic lui-même, quatre fois vainqueur à Paris (2009, 2013, 2014, 2015) et qui a de nouveau "envie d'aller sur le court et de (se) battre sur chaque point" pour sauver sa couronne, comme il l'a dit dimanche.

Dans la course au Masters, il reste deux places à prendre pour accompagner Djokovic, Murray, Wawrinka, Raonic, Nishikori et Monfils à Londres. Et sept candidats, dans l'ordre du classement: l'Autrichien Dominik Thiem, Cilic, le Tchèque Tomas Berdych, le Belge David Goffin, Tsonga, l'Espagnol Roberto Bautista et le Français Lucas Pouille.

fbx/chc