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24/10/2016 10:46 EDT | Actualisé 25/10/2017 01:12 EDT

Crise au Venezuela: le pape reçoit Maduro pour lui demander de favoriser le dialogue

Le pape François a reçu lundi le président vénézuélien Nicolas Maduro et lui a demandé de mener "un dialogue sincère et constructif" avec l'opposition pour maintenir la cohésion sociale dans son pays en crise, a annoncé le Vatican.

Durant l'audience, qui n'avait pas été préalablement annoncée, le pape a affirmé avoir "à coeur le bien de tous", selon un communiqué du Saint Siège.

"Il l'a invité à entrer avec courage dans la voie d'un dialogue sincère et constructif" avec l'opposition qui demande son départ, afin "d'alléger les souffrances de la population, en particulier les pauvres" et de maintenir "la cohésion sociale".

"Cette rencontre est intervenue dans le cadre de la préoccupante situation de crise politique, sociale et économique que le pays traverse, avec de lourdes répercussions sur la vie quotidienne de la population", souligne ce texte.

Nicolas Maduro, héritier politique de l'ex-président Hugo Chavez (1999-2013), est en proie à une vive contestation au sein de son pays. L'opposition l'accuse d'avoir fait sombrer le pays pétrolier, en n'ayant pas su prévoir ni réagir à temps à la chute des cours du brut.

La tension est encore montée d'un cran avec la suspension sine die jeudi du processus de referendum révocatoire voulue par l'opposition de la Table pour l'unité démocratique (MUD, centre droit) pour obtenir le départ anticipé du président Maduro dont le mandat s'achève en 2019.

En réponse, le Parlement, dominé par l'opposition, a adopté dimanche une résolution déclarant "l'existence d'un coup d'Etat commis par le régime de Nicolas Maduro".

Un envoyé du pape s'est entretenu pour sa part au Venezuela avec des responsables de l'opposition et du gouvernement afin de rétablir le dialogue.

Les Vénézuéliens sont confrontés à des files d'attente interminables dans des magasins de plus en plus vides, à une inflation estimée par le FMI à 475% pour cette année et à 1.660% pour 2017, et à une criminalité parmi les plus élevées au monde.

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