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23/10/2016 15:51 EDT | Actualisé 24/10/2017 01:12 EDT

GP des Etats-Unis: Un point en or pour Haas devant son public

Haas, la première écurie américaine à s'aligner en F1 depuis trente ans, a marqué un point en or dimanche grâce à son pilote français Romain Grosjean et devant son public du Circuit des Amériques à Austin (Texas).

En terminant 10e, Romain Grosjean, qui fêtait à Austin son 100e Grand Prix, a fait oublier des essais qualificatifs difficiles qui ne lui avaient permis que de partir 17e derrière son coéquipier, le Mexicain Esteban Gutièrrez. Mais un excellent départ, une stratégie de pneus tablant sur la distance et des abandons d'autres pilotes partis devant lui ont permis de marquer les premiers points pour Haas depuis le Grand Prix d'Autriche, début juillet.

"Tout le monde oublie que ce n'est que notre première année en Formule Un. Mais nous arrivons, je l'espère, à rendre fiers les supporters américains", a affirmé le pilote français à l'issue de la course

Il compte désormais 29 points au total et se situe à la 13e place du championnat. Grâce à lui, Haas en compte 29, soit 21 de plus que Renault qui table pourtant sur une longue expérience en F1.

Haas a été créée par le milliardaire Gene Haas qui a fait fortune dans les machine-outils. Les monoplaces américaines ont toutefois une "âme" européenne avec leur moteur Ferrari et un châssis conçu par la firme italienne Dallara.

- Débuts tonitruants -

Les débuts de l'équipe avait été tonitruants, Grosjean parvenant à rentrer dans les points trois fois lors des quatre premiers GP de la saison, mais les choses s'étaient ensuite un peu gâtées avec une longue période de vaches maigres pendant l'été.

Le succès de Haas est important au moment où la F1 tente d'accroître sa popularité aux Etats-Unis, où d'autres disciplines de sport automobile comme le Nascar et l'Indycar sont plus prisées du public.

La présence de Haas a été tout au long du week-end mise en avant par les organisateurs de la course et drapeaux, chemises et casquettes aux couleurs de l'équipe étaient nombreux autour du circuit.

Au total, le Circuit des Amériques aura accueilli 270.000 personnes pendant les trois jours couvrant les essais et la course, ont annoncé les organisateurs dimanche. Un concert de la chanteuse Taylor Swift samedi soir aura sans doute également contribué à attirer un public pas nécessairement séduit par la course automobile, mais la présence sur le circuit dimanche d'athlètes américains aussi réputés que la joueuse de tennis Venus Williams, la skieuse Lindsey Vonn et la star de l'athlétisme, aujourd'hui à la retraite, Edwin Moses montre que la F1 acquiert peu à peu ses lettres de noblesse aux Etats-Unis.

jld/plh