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Séguin et Bilodeau en or à Skate America

Julianne Séguin et Charlie Bilodeau ont laissé leur marque à leur premier Grand Prix de la saison. Samedi soir, le couple québécois a ravi la médaille d'or de Skate America, présenté à Chicago, en Illinois.

Provisoirement troisièmes après le programme court où ils ont obtenu 66,49 points, Séguin et Bilodeau ont obtenu la meilleure note du programme libre en amassant 130,82 points.

Leur cumulatif de 197,31 points les a placés devant les Américains Haven Denney et Brandon Frazier, médaillés d'argent avec 192,65 points, et les Russes Evgenia Tarasova et Vladimir Morozov, troisièmes avec 185,94 points.

Wagner domine devant les siens

De son côté, l'Américaine Ashley Wagner a lancé sa saison 2016-2017 idéalement en remportant pour la deuxième fois de sa carrière cette compétition, premier rendez-vous important de la saison de patinage artistique.

Depuis qu'elle a décroché la médaille d'argent lors des Championnats du monde 2016, à Boston, Wagner ne touche plus terre.

Forte de cette nouvelle confiance, la Californienne d'adoption a dominé le Grand Prix.

Déjà en tête à l'issue du programme court, elle a signé, à 25 ans, sa cinquième victoire en Grand Prix, la deuxième au Skate America, après 2012, avec un total de 196,44 points.

Son programme libre lui laisse encore une belle marge de progression, surtout si elle veut mettre à mal la domination des Russes et notamment de la jeune prodige Evgenia Medvedeva, championne du monde et d'Europe en titre, qui a fait l'impasse sur le rendez-vous de Chicago.

« Mon programme court de vendredi est peut-être l'un des tout meilleurs que j'ai jamais réalisés. J'ai tout donné dans le libre, mais je peux encore l'améliorer », a-t-elle admis.

Même si elle s'est contentée de la deuxième place dans le programme libre, Wagner a nettement devancé une compatriote, mais pas celle que l'on attendait.

La deuxième place est revenue à Mariah Bell, 2e avec 191,59 points grâce à son superbe programme libre, le meilleur de la journée. La Japonaise Mai Mihara a pris le troisième rang.

Bon départ pour Uno

Chez les messieurs, le Japonais Shoma Uno a réalisé le meilleur programme court. L'ancien champion du monde junior, révélation de la saison 2015-2016, a été crédité d'un score de 89,15 points.

Il devance les Américains Adam Rippon (87,32 pts) et Jason Brown (85,75 pts).

Les vedettes de la discipline, le Japonais Yuzuru Hanyu, l'Espagnol Javier Fernandez et le Canadien Patrick Chan n'ont pas fait le déplacement à Chicago.

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