NOUVELLES
20/10/2016 01:19 EDT | Actualisé 21/10/2017 01:12 EDT

Mars: l'ESA ne sait pas si l'atterrisseur a "survécu ou pas"

L'Agence spatiale européenne (ESA) a annoncé jeudi qu'elle ignorait si le module Schiaparelli avait "survécu ou pas" à son atterrissage sur Mars.

"Nous ne sommes pas encore en mesure de déterminer les conditions (...) dans lesquelles l'atterrisseur a touché le sol" mercredi, a déclaré Andrea Accommazzo, chef des missions du système solaire à l'ESA, depuis le Centre européen des opérations spatiales (ESOC) à Darmstadt (Allemagne).

Il faudra d'autres éléments pour savoir "s'il a survécu structurellement ou pas", a-t-il ajouté.

L'atterrissage du module sur Mars était planifié mercredi à 14h48 GMT.

S'il s'avère que Schiaparelli est perdu, ce sera la deuxième fois que l'Europe spatiale aura échoué à faire atterrir en douceur un engin sur Mars.

Il y a treize ans, le petit Beagle 2, de conception britannique, avait bien atterri sur Mars mais il n'avait jamais réussi à émettre.

Jusqu'à présent, seuls les Américains ont réussi à poser sur Mars des engins qui sont parvenus à fonctionner.

pcm/fmi/gf