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16/10/2016 20:58 EDT | Actualisé 17/10/2017 01:12 EDT

Naufrage d'un ferry en Birmanie: bilan provisoire de 14 morts, des dizaines de disparus

Le bilan provisoire d'un naufrage survenu ce week-end en Birmanie a été porté à 14 morts, et des dizaines de passagers sont toujours portés disparus, dont de nombreux étudiants rentrant chez eux pour une fête bouddhiste, ont annoncé les secouristes lundi.

"Pour l'heure, nous avons trouvé 14 corps", a déclaré à l'AFP Sa Willy Frient, responsable des opérations de secours, disant s'attendre à ce que le bilan se révèle bien plus lourd. De nombreux étudiants se trouvaient sur ce ferry surchargé qui a coulé sur la rivière Chindwin et faisait le trajet entre Homalin et Monywa, près de Mandalay, la grande ville du centre du pays.

Sa Willy Frient a précisé que le nombre de personnes à bord était inconnu, dans la mesure où il n'y a pas d'enregistrement précis, mais a estimé qu'il devait y avoir environ 250 passagers, alors que le maximum autorisé était de 150.

Cela pourrait porter le bilan final à près d'une centaine, à la fin des recherches qui se poursuivaient lundi.

Parmi les passagers se trouvaient de nombreux étudiants et enseignants, ainsi que des ouvriers, rentrant chez eux pour célébrer le festival de Thadingyut, lors duquel les fidèles de toute la Birmanie allument des lanternes en papier et des bougies pour célébrer la descente du ciel de Bouddha.

"Il y avait principalement des étudiants de l'université et des enseignants sur le ferry ce jour-là", a confirmé le responsable des secouristes, estimant le nombre d'étudiants à plus de 70 et les enseignants à une trentaine.

Quatre membres de l'équipage ont été arrêtés. Les autorités sont toujours à la recherche d'un autre membre d'équipage et du propriétaire du bateau, a indiqué le directeur des services de secours.

Les naufrages sont fréquents en Birmanie. De nombreuses personnes vivant le long de la côte et des installations fluviales facilement inondables dépendent des ferries en mauvais état pour les transporter.

Au moins 21 personnes, dont neuf enfants, sont mortes en avril lorsque leur embarcation a chaviré au large de l'Etat Rakhine.

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