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17/10/2016 03:47 EDT | Actualisé 18/10/2017 01:12 EDT

L'Américaine Rose Gottemoeller prend ses fonctions de N°2 de l'Otan, première femme à ce poste

L'Américaine Rose Gottemoeller, une spécialiste de la Russie, a pris lundi à Bruxelles ses fonctions de secrétaire générale adjointe de l'Otan, selon un communiqué de l'Alliance.

Première femme à occuper ce poste, elle succède à un autre haut diplomate américain russophone, Alexandre Vershbow, en place depuis février 2012. Le numéro deux de l'Otan est traditionnellement un Américain.

Le poste de secrétaire général de l'Alliance atlantique est actuellement détenu par l'ancien Premier ministre norvégien Jens Stoltenberg.

Mme Gottemoeller, une des conseillères du chef de la diplomatie américaine John Kerry, était auparavant sous-secrétaire d'Etat au contrôle des armements et à la sécurité internationale.

Elle est experte des relations avec la Russie, ayant été la négociatrice en chef du nouveau traité START sur la réduction des armes stratégiques avec Moscou.

Lorsque Mme Gottemoeller avait été proposée en mars par le président Barak Obama au poste de secrétaire générale déléguée de l'Otan, des élus républicains l'avaient accusée d'être trop souple avec la Russie de Vladimir Poutine, avec laquelle l'Otan est en crise ouverte depuis le début du conflit ukrainien à l'automne 2014.

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